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Mulher é multada em $ 200 por comer uma banana enquanto está presa no trânsito

Mulher é multada em $ 200 por comer uma banana enquanto está presa no trânsito

Um motorista foi acusado de colocar outros motoristas em risco ao comer uma banana enquanto seu carro estava parado em uma rotatória

“É a banana mais cara que já comi na vida”, disse Harris.

Uma mulher do Reino Unido que comeu uma banana enquanto estava parada no trânsito em seu carro foi multada em £ 145,00 (aproximadamente US $ 206) por "não ter o controle adequado do veículo enquanto dirigia".

A moradora de Christchurch, Elsa Harris, na verdade recebeu a multa no ano passado, quando “puxou um pouco de casca de banana momentaneamente e continuou comendo e dirigindo” enquanto parava em uma rotatória, e foi rapidamente encurralada por um carro da polícia sem identificação.

Harris disse à ITV no ano passado que ela já havia descascado parcialmente a fruta antes de ir para o trabalho, mas foi observada “descascando uma banana enquanto dirigia sem as mãos no volante, arriscando a segurança de outros usuários da estrada”, de acordo com a polícia de Dorset.

Harris recebeu uma multa de £ 100 e a opção de receber três pontos em sua carteira ou a conclusão de um curso de segurança para motoristas, mas optou por contestar o caso no tribunal. Mais tarde, Harris decidiu se declarar culpado a conselho de um advogado e, posteriormente, recebeu os pontos de licença, bem como uma multa maior.

“É a banana mais cara que já comi na vida”, disse Harris à ITV no ano passado. A polícia de Dorset, que postou a notícia da confissão de culpa de Harris em uma atualização do Facebook que "pode ​​apelar para nossos seguidores", aproveitou a oportunidade para pedir aos motoristas que "pensem duas vezes antes de comer e beber ao volante".


Não quer comer como um turista? Travelling Spoon permite que os visitantes preparem refeições - e lembranças - em casas locais.

MANILA, FILIPINAS - Com a faca na mão, corto a berinjela esguia e os feijões alados comprados há uma hora no movimentado mercado matinal de sábado no centro de Manila.

Estou em uma subdivisão tranquila, cozinhando em uma cozinha ao ar livre - o que não é incomum para as casas às vezes sufocantes das Filipinas. O som staccato de legumes cortados em pedaços é suavizado pelo chilrear dos pássaros e pelo zumbido suave de um ventilador elétrico.

“Meus convidados geralmente não têm ideia do que é a culinária filipina, então é divertido mostrar a eles as receitas da minha família”, diz Isi Laureano, colocando milkfish em uma cama de papel alumínio.

Isi, 36, mora nesta casa. Assim como seus pais, irmão e filho de 14 anos. Três gerações sob o mesmo teto. Novamente, não é incomum para as Filipinas. Com seu jardim robusto e árvores ostentando minúsculos frutos verdes calamansi, sua casa nesta parte residencial de Quezon City parece mundos de distância do tráfego sugador de almas, mega shoppings e caos geral apenas alguns quilômetros ao sul no centro de Manila.

Isi trabalha para a Traveling Spoon, uma empresa com sede em San Francisco cujo slogan é “Viagem fora do caminho consumido”. O conceito - firmemente enraizado na busca crescente dos turistas por experiências autênticas - é simples: fornecer aos visitantes uma refeição caseira na casa de um local.

Eu me inscrevi na Travelling Spoon por dois motivos. Gosto de cozinhar e sou intrometida. A chance de passar algumas horas na casa de um estranho em uma terra distante - para ver como é decorada, quais livros estão nas prateleiras, quais ímãs estão na geladeira (eu "amo" nerds) - era tão tentadora quanto o componente culinário.

‘Conexões significativas’

“As pessoas adoram ir às casas dos habitantes locais, é uma maneira maravilhosa de ver o mundo”, disse o cofundador da Traveling Spoon, Aashi Vel, que lançou a empresa há quase seis anos com Steph Lawrence. A dupla traçou o plano enquanto fazia seus MBAs em Berkeley.

Olhando para trás, Vel se lembra de ter um momento aha no México, em uma viagem que fez pouco antes de começar a escola de negócios.

“Eu estava em Playa del Carmen e tive dificuldade em encontrar a autêntica cozinha mexicana”, disse ela. Enquanto se dirigia a um restaurante para mais uma dose de decepção gastronômica, Vel passou por uma casa. Ela viu uma mulher cozinhando na cozinha. “Olhei pela janela e pensei:‘ Quero comer com ela e ouvir dela histórias.'"

Travelling Spoon tem anfitriões em mais de 150 destinos espalhados por mais de 50 países, muitos deles na Ásia. A grande maioria dos anfitriões são cozinheiros domésticos ávidos, não chefs profissionais. Vel disse que todos passam por um rigoroso processo de verificação que inclui uma visita ao local para verificar as condições e provar o produto final.

Quase todos os anfitriões falam inglês. Os poucos que não usam um amigo ou familiar que fale inglês para traduzir.

Os clientes podem optar por apenas fazer uma refeição ou adicionar uma aula de culinária e uma visita a um mercado local. O preço varia dependendo da localização, entre outras coisas.

Os clientes reservam através do site da Traveling Spoon e pagam antecipadamente em dólares americanos. Minha visita ao mercado de refeição de cinco horas com Isi custou $ 68.

Não se preocupe em ter que compartilhar sua experiência com um monte de outros turistas ao reservar um host, esse host é todo seu.

“Nossa missão é fazer conexões significativas em relação à comida”, disse Vel. “É difícil fazer isso com um grupo de oito a 10 pessoas.”

Comendo isso

Isi e eu combinamos de nos encontrar no Salcedo Saturday Market, no bairro de Makati, repleto de arranha-céus. O mercado não fica longe do meu hotel, The Peninsula Manila, onde não posso deixar de me gabar de reservar um quarto em uma propriedade cinco estrelas por US $ 150 a noite. Quase tudo parece uma pechincha em Manila.

Eu chego ao mercado antes dela, então dou algumas voltas solitárias ao redor das barracas de barracas vendendo espetos de carne escaldante e pilhas de frutas exóticas, como jaca esburacada do tamanho de uma criança e o durian notoriamente odorífero, com um cheiro muitas vezes semelhante molhar meias de ginástica.

Quando Isi chega, fazemos um tour pelo mercado juntos, e é como se meu filme em preto e branco virasse Technicolor. Ela aponta para coisas que perdi e eu a bombardeio com perguntas. Isi responde com respostas e amostras.

O que há nesses tamales? Ela desembolsou alguns pesos e me deu um. Eu descasco as folhas de bananeira para descobrir um recheio pegajoso semelhante a um arroz de mandioca picada e coco.

O que é aquela coisa parecida com iogurte que esse cara está tirando de grandes baldes de alumínio? Nós nos juntamos à fila de clientes, e Isi me dá um resumo do taho, uma espécie de pudim de café da manhã, feito de tofu de seda e coberto com molho de açúcar mascavo e pérolas doces de amido de sagu. É como um cobertor quente para sua barriga.

Compramos nossos mantimentos, e Isi nos leva até a casa dela, usando nosso tempo preso no trânsito para explicar como a culinária filipina é o OG da comida de fusão. Os sabores e estilos vêm de uma incrível variedade de culturas e países díspares, principalmente China e Espanha. Este último governou a nação insular - batizada em homenagem ao rei Filipe II - por mais de três séculos.

“Os espanhóis nos ensinaram a fazer pão”, diz Isi, cujos parentes já administraram o agora fechado Betsy's Cake Center em Chicago e no subúrbio de Naperville.

Paramos em seu condomínio fechado e ela me leva para um passeio pelo jardim, onde colhemos alguns cítricos calamansi para adicionar uma explosão de ácido ao peixe leiteiro que comeremos no almoço. A acidez é uma marca registrada da comida filipina, e essa acidez será um componente importante em outro item do nosso cardápio: vegetais de adobo.

“Adobo é o prato nativo não oficial das Filipinas”, diz Isi enquanto vamos trabalhar na cozinha externa. Ela combina alho, vinagre, molho de soja, louro e pimenta preta nesta marinada onipresente usada para cozinhar frutos do mar e carne também.

“Nós praticamente adobo de tudo”, acrescenta ela, observando que o adobo é um prato e uma técnica. O método tornou-se uma forma de evitar que os alimentos estragassem rapidamente - uma grande vantagem em um clima tropical onde a refrigeração era escassa. “Você pode simplesmente deixar o prato de fora porque o vinagre o preserva.”

Isi me convida a entrar para comer. Enquanto ela traz tigela após tigela de comida para a mesa da sala de jantar da família, eu observo os arredores. A luz do sol entra pelas janelas altas da sala de pé-direito alto. Uma coleção considerável de sapatos cuidadosamente empilhados embaixo da escada me faz pensar em Imelda Marcos. Perto dali, um monitor de TV mostra imagens de várias câmeras de segurança posicionadas do lado de fora da casa. Isi diz que o bairro é geralmente seguro e o sistema de vigilância é apenas uma precaução. E permite que ela veja quais vizinhos secretamente se servem de seu calamansi.

Durante um saboroso almoço onde eu como a maior parte das refeições, conversamos mais sobre comida, política e eventos atuais, como a escassez de água que assola este país de mais de 7.500 ilhas.

"É irônico, certo?" Isi diz. “As Filipinas são cercadas de água, mas não temos o suficiente.”

Eu descobri que Isi tem muitos truques colaterais. Ela é estilista de alimentos e fotógrafa e desenvolveu uma linha de produtos chile. Travelling Spoon evoluiu para seu show principal.

“É o meu pão com manteiga agora”, diz ela.

Isi me deu uma garrafa de seu ketchup de abacaxi como lembrança. Ela me ajuda a pedir um GrabCar, a versão filipina do Uber, para me levar de volta ao meu hotel.

Passamos apenas algumas horas juntos, mas saí de sua casa entendendo melhor a comida filipina - e a vida.


Não quer comer como um turista? Travelling Spoon permite que os visitantes preparem refeições - e lembranças - em casas locais.

MANILA, FILIPINAS - Com a faca na mão, corto a berinjela esguia e os feijões alados comprados há uma hora no movimentado mercado matinal de sábado no centro de Manila.

Estou em uma subdivisão tranquila, cozinhando em uma cozinha ao ar livre - o que não é incomum para as casas às vezes sufocantes das Filipinas. O som staccato de legumes cortados em pedaços é suavizado pelo chilrear dos pássaros e pelo zumbido suave de um ventilador elétrico.

“Meus convidados geralmente não têm ideia do que é a culinária filipina, então é divertido mostrar a eles as receitas da minha família”, diz Isi Laureano, colocando milkfish em uma cama de papel alumínio.

Isi, 36, mora nesta casa. Assim como seus pais, irmão e filho de 14 anos. Três gerações sob o mesmo teto. Novamente, não é incomum para as Filipinas. Com seu jardim robusto e árvores ostentando minúsculos frutos verdes calamansi, sua casa nesta parte residencial de Quezon City parece mundos de distância do tráfego sugador de almas, mega shoppings e caos geral apenas alguns quilômetros ao sul no centro de Manila.

Isi trabalha para a Traveling Spoon, uma empresa com sede em San Francisco cujo slogan é “Viagem fora do caminho consumido”. O conceito - firmemente enraizado na busca crescente dos turistas por experiências autênticas - é simples: fornecer aos visitantes uma refeição caseira na casa de um local.

Eu me inscrevi na Travelling Spoon por dois motivos. Gosto de cozinhar e sou intrometida. A chance de passar algumas horas na casa de um estranho em uma terra distante - para ver como é decorada, quais livros estão nas prateleiras, quais ímãs estão na geladeira (eu "amo" nerds) - era tão tentadora quanto o componente culinário.

‘Conexões significativas’

“As pessoas adoram ir às casas dos locais, é uma maneira maravilhosa de ver o mundo”, disse o cofundador da Traveling Spoon, Aashi Vel, que lançou a empresa há quase seis anos com Steph Lawrence. A dupla traçou o plano enquanto fazia seus MBAs em Berkeley.

Olhando para trás, Vel se lembra de ter um momento aha no México, em uma viagem que fez pouco antes de começar a escola de negócios.

“Eu estava em Playa del Carmen e tive dificuldade em encontrar a autêntica cozinha mexicana”, disse ela. Enquanto se dirigia a um restaurante para mais uma dose de decepção gastronômica, Vel passou por uma casa. Ela viu uma mulher cozinhando na cozinha. “Olhei pela janela e pensei:‘ Quero comer com ela e ouvir dela histórias.'"

Travelling Spoon tem anfitriões em mais de 150 destinos espalhados por mais de 50 países, muitos deles na Ásia. A grande maioria dos anfitriões são cozinheiros domésticos ávidos, não chefs profissionais. Vel disse que todos passam por um rigoroso processo de verificação que inclui uma visita ao local para verificar as condições e provar o produto final.

Quase todos os anfitriões falam inglês. Os poucos que não usam um amigo ou familiar que fala inglês para traduzir.

Os clientes podem optar por fazer apenas uma refeição ou adicionar uma aula de culinária e uma visita a um mercado local. O preço varia dependendo da localização, entre outras coisas.

Os clientes reservam através do site da Traveling Spoon e pagam antecipadamente em dólares americanos. Minha visita ao mercado de refeição de cinco horas com Isi custou $ 68.

Não se preocupe em ter que compartilhar sua experiência com um monte de outros turistas ao reservar um host, esse host é todo seu.

“Nossa missão é fazer conexões significativas em relação à comida”, disse Vel. “É difícil fazer isso com um grupo de oito a 10 pessoas.”

Comendo isso

Isi e eu combinamos de nos encontrar no Salcedo Saturday Market, no bairro de Makati, repleto de arranha-céus. O mercado não fica longe do meu hotel, The Peninsula Manila, onde não posso deixar de me gabar de reservar um quarto em uma propriedade cinco estrelas por US $ 150 a noite. Quase tudo parece uma pechincha em Manila.

Eu chego ao mercado antes dela, então dou algumas voltas solitárias ao redor das barracas de barracas vendendo espetos de carne fervente e pilhas de frutas exóticas, como jaca esburacada do tamanho de uma criança e o durian notoriamente odorífero, com um cheiro muitas vezes semelhante molhar meias de ginástica.

Quando Isi chega, fazemos um tour pelo mercado juntos, e é como se meu filme em preto e branco virasse Technicolor. Ela aponta para coisas que perdi e eu a bombardeio com perguntas. Isi responde com respostas e amostras.

O que há nesses tamales? Ela desembolsou alguns pesos e me deu um. Eu descasco as folhas de bananeira para descobrir um recheio pegajoso semelhante a um arroz de mandioca picada e coco.

O que é aquela coisa parecida com iogurte que esse cara está servindo em grandes baldes de alumínio? Nós nos juntamos à fila de clientes, e Isi me deu um resumo do taho, uma espécie de pudim de café da manhã, feito de tofu de seda e coberto com molho de açúcar mascavo e pérolas doces de amido de sagu. É como um cobertor quente para sua barriga.

Compramos nossos mantimentos e Isi nos leva até a casa dela, usando nosso tempo preso no trânsito para explicar como a culinária filipina é o OG da comida de fusão. Os sabores e estilos vêm de uma incrível variedade de culturas e países díspares, principalmente China e Espanha. Este último governou a nação insular - batizada em homenagem ao rei Filipe II - por mais de três séculos.

“Os espanhóis nos ensinaram a fazer pão”, diz Isi, cujos parentes já administraram o agora fechado Betsy's Cake Center em Chicago e no subúrbio de Naperville.

Paramos em seu condomínio fechado e ela me leva para um passeio pelo jardim, onde colhemos alguns cítricos calamansi para adicionar uma explosão de ácido ao peixe-leite que comeremos no almoço. A acidez é uma marca registrada da comida filipina, e essa acidez será um componente importante em outro item do nosso menu: vegetais de adobo.

“Adobo é o prato nativo não oficial das Filipinas”, diz Isi enquanto vamos trabalhar na cozinha externa. Ela combina alho, vinagre, molho de soja, louro e pimenta preta nesta marinada onipresente usada para cozinhar frutos do mar e carne também.

“Nós praticamente adobo de tudo”, acrescenta ela, observando que o adobo é um prato e uma técnica. O método tornou-se uma forma de evitar que os alimentos estragassem rapidamente - uma grande vantagem em um clima tropical onde a refrigeração era escassa. “Você pode simplesmente deixar o prato de fora porque o vinagre o preserva.”

Isi me convida a entrar para comer. Enquanto ela traz tigela após tigela de comida para a mesa da sala de jantar da família, eu observo os arredores. A luz do sol entra pelas janelas altas da sala de pé-direito alto. Uma coleção considerável de sapatos cuidadosamente empilhados embaixo da escada me faz pensar em Imelda Marcos. Perto dali, um monitor de TV mostra imagens de várias câmeras de segurança posicionadas do lado de fora da casa. Isi diz que o bairro é geralmente seguro e o sistema de vigilância é apenas uma precaução. E permite que ela veja quais vizinhos secretamente se servem de seu calamansi.

Durante um saboroso almoço onde eu como a maior parte das refeições, conversamos mais sobre comida, política e eventos atuais, como a escassez de água que assola este país de mais de 7.500 ilhas.

"É irônico, certo?" Isi diz. “As Filipinas são cercadas de água, mas não temos o suficiente.”

Eu aprendi que Isi tem muitos truques colaterais. Ela é estilista de alimentos e fotógrafa e desenvolveu uma linha de produtos chile. Travelling Spoon evoluiu para seu show principal.

“É o meu pão com manteiga agora”, diz ela.

Isi me deu uma garrafa de seu ketchup de abacaxi como lembrança. Ela me ajuda a pedir um GrabCar, a versão filipina do Uber, para me levar de volta ao meu hotel.

Passamos apenas algumas horas juntos, mas saí de sua casa com uma compreensão melhor da comida filipina - e da vida.


Não quer comer como um turista? Travelling Spoon permite que os visitantes preparem refeições - e lembranças - em casas locais.

MANILA, FILIPINAS - Com a faca na mão, corto a berinjela esguia e os feijões alados comprados há uma hora no movimentado mercado matinal de sábado no centro de Manila.

Estou em uma subdivisão tranquila, cozinhando em uma cozinha ao ar livre - o que não é incomum para as casas às vezes sufocantes das Filipinas. O som staccato de legumes cortados em pedaços é suavizado pelo chilrear dos pássaros e pelo zumbido suave de um ventilador elétrico.

“Meus convidados geralmente não têm ideia do que é a culinária filipina, então é divertido mostrar a eles as receitas da minha família”, diz Isi Laureano, colocando milkfish em uma cama de papel alumínio.

Isi, 36, mora nesta casa. Assim como seus pais, irmão e filho de 14 anos. Três gerações sob o mesmo teto. Novamente, não é incomum para as Filipinas. Com seu jardim robusto e árvores ostentando minúsculos frutos verdes calamansi, sua casa nesta parte residencial de Quezon City parece mundos de distância do tráfego sugador de almas, mega shoppings e caos geral apenas alguns quilômetros ao sul no centro de Manila.

Isi trabalha para a Traveling Spoon, uma empresa com sede em San Francisco cujo slogan é “Viagem fora do caminho consumido”. O conceito - firmemente enraizado na busca crescente dos turistas por experiências autênticas - é simples: fornecer aos visitantes uma refeição caseira na casa de um local.

Eu me inscrevi na Travelling Spoon por dois motivos. Gosto de cozinhar e sou intrometida. A chance de passar algumas horas na casa de um estranho em uma terra distante - para ver como é decorada, quais livros estão nas prateleiras, quais ímãs estão na geladeira (eu "amo" nerds) - era tão tentadora quanto o componente culinário.

‘Conexões significativas’

“As pessoas adoram ir às casas dos habitantes locais, é uma maneira maravilhosa de ver o mundo”, disse o cofundador da Traveling Spoon, Aashi Vel, que lançou a empresa há quase seis anos com Steph Lawrence. A dupla traçou o plano enquanto fazia seus MBAs em Berkeley.

Olhando para trás, Vel se lembra de ter um momento aha no México, em uma viagem que fez pouco antes de começar a escola de negócios.

“Eu estava em Playa del Carmen e tive dificuldade em encontrar a autêntica cozinha mexicana”, disse ela. Enquanto se dirigia a um restaurante para mais uma dose de decepção gastronômica, Vel passou por uma casa. Ela viu uma mulher cozinhando na cozinha. “Olhei pela janela e pensei:‘ Quero comer com ela e ouvir dela histórias.'"

Travelling Spoon tem anfitriões em mais de 150 destinos espalhados por mais de 50 países, muitos deles na Ásia. A grande maioria dos anfitriões são cozinheiros domésticos ávidos, não chefs profissionais. Vel disse que todos passam por um rigoroso processo de verificação que inclui uma visita ao local para verificar as condições e provar o produto final.

Quase todos os anfitriões falam inglês. Os poucos que não usam um amigo ou familiar que fale inglês para traduzir.

Os clientes podem optar por fazer apenas uma refeição ou adicionar uma aula de culinária e uma visita a um mercado local. O preço varia dependendo da localização, entre outras coisas.

Os clientes reservam através do site da Traveling Spoon e pagam antecipadamente em dólares americanos. Minha visita ao mercado de refeição de cinco horas com Isi custou $ 68.

Não se preocupe em ter que compartilhar sua experiência com um monte de outros turistas ao reservar um host, esse host é todo seu.

“Nossa missão é fazer conexões significativas em relação à comida”, disse Vel. “É difícil fazer isso com um grupo de oito a 10 pessoas.”

Comendo isso

Isi e eu combinamos de nos encontrar no Salcedo Saturday Market, no bairro de Makati, repleto de arranha-céus. O mercado não fica longe do meu hotel, The Peninsula Manila, onde não posso deixar de me gabar de reservar um quarto em uma propriedade cinco estrelas por US $ 150 a noite. Quase tudo parece uma pechincha em Manila.

Eu chego ao mercado antes dela, então dou algumas voltas solitárias ao redor das barracas de barracas vendendo espetos de carne fervente e pilhas de frutas exóticas, como jaca esburacada do tamanho de uma criança e o durian notoriamente odorífero, com um cheiro muitas vezes semelhante molhar meias de ginástica.

Quando Isi chega, fazemos um tour pelo mercado juntos, e é como se meu filme em preto e branco virasse Technicolor. Ela aponta para coisas que perdi e eu a bombardeio com perguntas. Isi responde com respostas e amostras.

O que há nesses tamales? Ela desembolsou alguns pesos e me deu um. Eu descasco as folhas de bananeira para descobrir um recheio pegajoso semelhante a um arroz de mandioca picada e coco.

O que é aquela coisa parecida com iogurte que esse cara está tirando de grandes baldes de alumínio? Nós nos juntamos à fila de clientes, e Isi me deu um resumo do taho, uma espécie de pudim de café da manhã, feito de tofu de seda e coberto com molho de açúcar mascavo e pérolas doces de amido de sagu. É como um cobertor quente para sua barriga.

Compramos nossos mantimentos, e Isi nos leva até a casa dela, usando nosso tempo preso no trânsito para explicar como a culinária filipina é o OG da comida de fusão. Os sabores e estilos vêm de uma incrível variedade de culturas e países díspares, principalmente China e Espanha. Este último governou a nação insular - batizada em homenagem ao rei Filipe II - por mais de três séculos.

“Os espanhóis nos ensinaram a fazer pão”, diz Isi, cujos parentes já administraram o agora fechado Betsy's Cake Center em Chicago e no subúrbio de Naperville.

Paramos em seu condomínio fechado e ela me leva para um passeio pelo jardim, onde colhemos alguns cítricos calamansi para adicionar uma explosão de ácido ao peixe-leite que comeremos no almoço. A acidez é uma marca registrada da comida filipina, e essa acidez será um componente importante em outro item do nosso menu: vegetais de adobo.

“Adobo é o prato nativo não oficial das Filipinas”, diz Isi enquanto vamos trabalhar na cozinha externa. Ela combina alho, vinagre, molho de soja, louro e pimenta preta nesta marinada onipresente usada para cozinhar frutos do mar e carne também.

“Nós praticamente adobo de tudo”, acrescenta ela, observando que o adobo é um prato e uma técnica. O método tornou-se uma forma de evitar que os alimentos estragassem rapidamente - uma grande vantagem em um clima tropical onde a refrigeração era escassa. “Você pode simplesmente deixar o prato de fora porque o vinagre o preserva.”

Isi me convida a entrar para comer. Enquanto ela traz tigela após tigela de comida para a mesa da sala de jantar da família, eu observo os arredores. A luz do sol entra pelas janelas altas da sala de pé-direito alto. Uma coleção considerável de sapatos cuidadosamente empilhados embaixo da escada me faz pensar em Imelda Marcos. Perto dali, um monitor de TV mostra imagens de várias câmeras de segurança posicionadas do lado de fora da casa. Isi diz que o bairro é geralmente seguro e o sistema de vigilância é apenas uma precaução. E permite que ela veja quais vizinhos secretamente se servem de seu calamansi.

Durante um saboroso almoço onde eu como a maior parte das refeições, conversamos mais sobre comida, política e eventos atuais, como a escassez de água que assola este país de mais de 7.500 ilhas.

"É irônico, certo?" Isi diz. “As Filipinas são cercadas de água, mas não temos o suficiente.”

Eu aprendi que Isi tem muitos truques colaterais. Ela é estilista de alimentos e fotógrafa e desenvolveu uma linha de produtos chile. Travelling Spoon evoluiu para seu show principal.

“É o meu pão com manteiga agora”, diz ela.

Isi me deu uma garrafa de seu ketchup de abacaxi como lembrança. Ela me ajuda a pedir um GrabCar, a versão filipina do Uber, para me levar de volta ao meu hotel.

Passamos apenas algumas horas juntos, mas saí de sua casa entendendo melhor a comida filipina - e a vida.


Não quer comer como um turista? Travelling Spoon permite que os visitantes preparem refeições - e lembranças - em casas locais.

MANILA, FILIPINAS - Com a faca na mão, corto a berinjela esguia e os feijões alados comprados há uma hora no movimentado mercado matinal de sábado no centro de Manila.

Estou em uma subdivisão tranquila, cozinhando em uma cozinha ao ar livre - o que não é incomum para as casas às vezes sufocantes das Filipinas. O som staccato de legumes cortados em pedaços é suavizado pelo chilrear dos pássaros e pelo zumbido suave de um ventilador elétrico.

“Meus convidados geralmente não têm ideia do que é a culinária filipina, então é divertido mostrar a eles as receitas da minha família”, diz Isi Laureano, colocando milkfish em uma cama de papel alumínio.

Isi, 36, mora nesta casa. Assim como seus pais, irmão e filho de 14 anos. Três gerações sob o mesmo teto. Novamente, não é incomum para as Filipinas. Com seu jardim robusto e árvores ostentando minúsculos frutos verdes calamansi, sua casa nesta parte residencial de Quezon City parece mundos de distância do tráfego sugador de almas, mega shoppings e caos geral apenas alguns quilômetros ao sul no centro de Manila.

Isi trabalha para a Traveling Spoon, uma empresa com sede em San Francisco cujo slogan é “Viagem fora do caminho consumido”. O conceito - firmemente enraizado na busca crescente dos turistas por experiências autênticas - é simples: fornecer aos visitantes uma refeição caseira na casa de um local.

Eu me inscrevi na Travelling Spoon por dois motivos. Gosto de cozinhar e sou intrometida. A chance de passar algumas horas na casa de um estranho em uma terra distante - para ver como é decorada, quais livros estão nas prateleiras, quais ímãs estão na geladeira (eu "amo" nerds) - era tão tentadora quanto o componente culinário.

‘Conexões significativas’

“As pessoas adoram ir às casas dos habitantes locais, é uma maneira maravilhosa de ver o mundo”, disse o cofundador da Traveling Spoon, Aashi Vel, que lançou a empresa há quase seis anos com Steph Lawrence. A dupla traçou o plano enquanto fazia seus MBAs em Berkeley.

Olhando para trás, Vel se lembra de ter um momento aha no México, em uma viagem que fez pouco antes de começar a escola de negócios.

“Eu estava em Playa del Carmen e tive dificuldade em encontrar a autêntica cozinha mexicana”, disse ela. Enquanto se dirigia a um restaurante para mais uma dose de decepção gastronômica, Vel passou por uma casa. Ela viu uma mulher cozinhando na cozinha. “Olhei pela janela e pensei:‘ Quero comer com ela e ouvir dela histórias.'"

Travelling Spoon tem anfitriões em mais de 150 destinos espalhados por mais de 50 países, muitos deles na Ásia. A grande maioria dos anfitriões são cozinheiros domésticos ávidos, não chefs profissionais. Vel disse que todos passam por um rigoroso processo de verificação que inclui uma visita ao local para verificar as condições e provar o produto final.

Quase todos os anfitriões falam inglês. Os poucos que não usam um amigo ou familiar que fala inglês para traduzir.

Os clientes podem optar por fazer apenas uma refeição ou adicionar uma aula de culinária e uma visita a um mercado local. O preço varia dependendo da localização, entre outras coisas.

Os clientes reservam através do site da Traveling Spoon e pagam antecipadamente em dólares americanos. Minha visita ao mercado de refeição de cinco horas com Isi custou $ 68.

Não se preocupe em ter que compartilhar sua experiência com um monte de outros turistas ao reservar um host, esse host é todo seu.

“Nossa missão é fazer conexões significativas em relação à comida”, disse Vel. “É difícil fazer isso com um grupo de oito a 10 pessoas.”

Comendo isso

Isi e eu combinamos de nos encontrar no Salcedo Saturday Market, no bairro de Makati, repleto de arranha-céus. O mercado não fica longe do meu hotel, The Peninsula Manila, onde não posso deixar de me gabar de reservar um quarto em uma propriedade cinco estrelas por US $ 150 a noite. Quase tudo parece uma pechincha em Manila.

Eu chego ao mercado antes dela, então dou algumas voltas solitárias ao redor das barracas de barracas vendendo espetos de carne escaldante e pilhas de frutas exóticas, como jaca esburacada do tamanho de uma criança e o durian notoriamente odorífero, com um cheiro muitas vezes semelhante molhar meias de ginástica.

Quando Isi chega, fazemos um tour pelo mercado juntos, e é como se meu filme em preto e branco virasse Technicolor. Ela aponta para coisas que perdi e eu a encheu de perguntas. Isi responde com respostas e amostras.

O que há nesses tamales? Ela desembolsou alguns pesos e me deu um. Eu descasco as folhas de bananeira para descobrir um recheio pegajoso semelhante a um arroz de mandioca picada e coco.

O que é aquela coisa parecida com iogurte que esse cara está servindo em grandes baldes de alumínio? Nós nos juntamos à fila de clientes, e Isi me deu um resumo do taho, uma espécie de pudim de café da manhã, feito de tofu de seda e coberto com molho de açúcar mascavo e pérolas doces de amido de sagu. É como um cobertor quente para sua barriga.

Compramos nossos mantimentos e Isi nos leva até a casa dela, usando nosso tempo preso no trânsito para explicar como a culinária filipina é o OG da comida de fusão. Os sabores e estilos vêm de uma incrível variedade de culturas e países díspares, principalmente China e Espanha. Este último governou a nação insular - batizada em homenagem ao rei Filipe II - por mais de três séculos.

“Os espanhóis nos ensinaram a fazer pão”, diz Isi, cujos parentes já administraram o agora fechado Betsy's Cake Center em Chicago e no subúrbio de Naperville.

Paramos em seu condomínio fechado e ela me leva para um passeio pelo jardim, onde colhemos alguns cítricos calamansi para adicionar uma explosão de ácido ao peixe leiteiro que comeremos no almoço. A acidez é uma marca registrada da comida filipina, e essa acidez será um componente importante em outro item do nosso menu: vegetais de adobo.

“Adobo é o prato nativo não oficial das Filipinas”, diz Isi enquanto vamos trabalhar na cozinha externa. Ela combina alho, vinagre, molho de soja, louro e pimenta preta nesta marinada onipresente usada para cozinhar frutos do mar e carne também.

“Nós praticamente adobo de tudo”, acrescenta ela, observando que o adobo é um prato e uma técnica. O método tornou-se uma forma de evitar que os alimentos estragassem rapidamente - uma grande vantagem em um clima tropical onde a refrigeração era escassa. “Você pode simplesmente deixar o prato de fora porque o vinagre o preserva.”

Isi me convida a entrar para comer. Enquanto ela traz tigela após tigela de comida para a mesa da sala de jantar da família, eu observo os arredores. A luz do sol entra pelas janelas altas da sala de pé-direito alto. Uma coleção considerável de sapatos cuidadosamente empilhados embaixo da escada me faz pensar em Imelda Marcos. Perto dali, um monitor de TV mostra imagens de várias câmeras de segurança posicionadas do lado de fora da casa. Isi diz que o bairro é geralmente seguro e o sistema de vigilância é apenas uma precaução. E permite que ela veja quais vizinhos se servem sorrateiramente de seu calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear dela stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear dela stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear dela stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear dela stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear dela stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear dela stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. O preço varia dependendo da localização, entre outras coisas.

Os clientes reservam através do site da Traveling Spoon e pagam antecipadamente em dólares americanos. Minha visita ao mercado de refeição de cinco horas com Isi custou $ 68.

Não se preocupe em ter que compartilhar sua experiência com um monte de outros turistas ao reservar um host, esse host é todo seu.

“Nossa missão é fazer conexões significativas em relação à comida”, disse Vel. “É difícil fazer isso com um grupo de oito a 10 pessoas.”

Comendo isso

Isi e eu combinamos de nos encontrar no Salcedo Saturday Market, no bairro de Makati, repleto de arranha-céus. O mercado não fica longe do meu hotel, The Peninsula Manila, onde não posso deixar de me gabar de reservar um quarto em uma propriedade cinco estrelas por US $ 150 a noite. Quase tudo parece uma pechincha em Manila.

Eu chego ao mercado antes dela, então dou algumas voltas solitárias ao redor das barracas de barracas vendendo espetos de carne escaldante e pilhas de frutas exóticas, como jaca esburacada do tamanho de uma criança e o durian notoriamente odorífero, com um cheiro muitas vezes semelhante molhar meias de ginástica.

Quando Isi chega, fazemos um tour pelo mercado juntos, e é como se meu filme em preto e branco virasse Technicolor. Ela aponta para coisas que perdi e eu a encheu de perguntas. Isi responde com respostas e amostras.

O que há nesses tamales? Ela desembolsou alguns pesos e me deu um. Eu descasco as folhas de bananeira para descobrir um recheio pegajoso semelhante a um arroz de mandioca picada e coco.

O que é aquela coisa parecida com iogurte que esse cara está servindo em grandes baldes de alumínio? Nós nos juntamos à fila de clientes, e Isi me deu um resumo do taho, uma espécie de pudim de café da manhã, feito de tofu de seda e coberto com molho de açúcar mascavo e pérolas doces de amido de sagu. É como um cobertor quente para sua barriga.

Compramos nossos mantimentos e Isi nos leva até a casa dela, usando nosso tempo preso no trânsito para explicar como a culinária filipina é o OG da comida de fusão. Os sabores e estilos vêm de uma incrível variedade de culturas e países díspares, principalmente China e Espanha. Este último governou a nação insular - batizada em homenagem ao rei Filipe II - por mais de três séculos.

“Os espanhóis nos ensinaram a fazer pão”, diz Isi, cujos parentes já administraram o agora fechado Betsy's Cake Center em Chicago e no subúrbio de Naperville.

Paramos em seu condomínio fechado e ela me leva para um passeio pelo jardim, onde colhemos alguns cítricos calamansi para adicionar uma explosão de ácido ao peixe leiteiro que comeremos no almoço. A acidez é uma marca registrada da comida filipina, e essa acidez será um componente importante em outro item do nosso menu: vegetais de adobo.

“Adobo é o prato nativo não oficial das Filipinas”, diz Isi enquanto vamos trabalhar na cozinha externa. Ela combina alho, vinagre, molho de soja, louro e pimenta preta nesta marinada onipresente usada para cozinhar frutos do mar e carne também.

“Nós praticamente adobo de tudo”, acrescenta ela, observando que o adobo é um prato e uma técnica. O método tornou-se uma forma de evitar que os alimentos estragassem rapidamente - uma grande vantagem em um clima tropical onde a refrigeração era escassa. “Você pode simplesmente deixar o prato de fora porque o vinagre o preserva.”

Isi me convida a entrar para comer. Enquanto ela traz tigela após tigela de comida para a mesa da sala de jantar da família, eu observo os arredores. A luz do sol entra pelas janelas altas da sala de pé-direito alto. Uma coleção considerável de sapatos cuidadosamente empilhados embaixo da escada me faz pensar em Imelda Marcos. Perto dali, um monitor de TV mostra imagens de várias câmeras de segurança posicionadas do lado de fora da casa. Isi diz que o bairro é geralmente seguro e o sistema de vigilância é apenas uma precaução. E permite que ela veja quais vizinhos se servem sorrateiramente de seu calamansi.

Durante um saboroso almoço onde eu como a maior parte das refeições, conversamos mais sobre comida, política e eventos atuais, como a escassez de água que assola este país de mais de 7.500 ilhas.

"É irônico, certo?" Isi diz. “As Filipinas são cercadas de água, mas não temos o suficiente.”

Eu aprendi que Isi tem muitos truques colaterais. Ela é estilista de alimentos e fotógrafa e desenvolveu uma linha de produtos chile. Travelling Spoon evoluiu para seu show principal.

“É o meu pão com manteiga agora”, diz ela.

Isi me deu uma garrafa de seu ketchup de abacaxi como lembrança. Ela me ajuda a pedir um GrabCar, a versão filipina do Uber, para me levar de volta ao meu hotel.

Passamos apenas algumas horas juntos, mas saí de sua casa entendendo melhor a comida filipina - e a vida.


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