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Firestone Walker se junta à tendência da cerveja Session com "Easy Jack"

Firestone Walker se junta à tendência da cerveja Session com


A Firestone Walker, sediada em Pasa Robles, Califórnia, pode produzir as melhores Pale Ales / IPAs do mundo, então, naturalmente, damos as boas-vindas à sua entrada na crescente categoria "IPA de sessão" com "Easy Jack". No entanto, o comunicado de imprensa nos adverte contra confundir Easy Jack com outro "Sessão IPA 24 horas por dia, 7 dias por semana, vá para qualquer lugar, aprovado para acampar, amigável para os hipster e, portanto, apropriadamente na moda". Em vez disso, o Brewmaster Matt Bryndilson disse que foi ao topo da montanha e voltou com uma visão para um tipo diferente de Session IPA.
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A sessão IPA ainda é importante?

Como muitos movimentos marginais antes dela, a cerveja artesanal americana foi fundada em um flerte saudável com o extremo. Na batalha contra a bebida de light-lager que dominava desde a Lei Seca, os pioneiros cervejeiros empregaram o lúpulo over-the-top e o teor de álcool supercarregado como armas de destruição em massa contra o status quo.

Como resultado, a breve história da fabricação de cerveja artesanal está repleta de superioridade. Houve pioneiros como Dogfish Head e The Bruery, que enfiaram o máximo de aditivos excêntricos que puderam em cada garrafa para ultrapassar os limites do sabor que uma cerveja poderia ter. Houve as guerras de Hoppiness, alimentadas por cervejas de alta octanagem projetadas para dizimar completamente sua língua - cervejas como Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, a IPA que divulgou suas Unidades Internacionais de Amargura como uma loja de presentes molho picante cafeteando suas Scovilles. E o início dos anos 2010 nos trouxe a Corrida de Armas ABV, com muitas cervejarias das quais você nunca ouviu falar que tentaram fazer a cerveja mais alcoólica do planeta. O “vencedor” final acabou sendo uma pequena organização escocesa chamada Brewmeister, que em outubro de 2013 lançou uma oferta de 67,5% -ABV chamada Snake Venom.

O problema, no entanto, era que a indústria havia passado tanto tempo elaborando cervejas destruidoras de IBU e destruidoras de ABV que a ideia de moderação muitas vezes caiu no esquecimento. Você simplesmente não pode polir meia dúzia de stouts imperiais com infusão de baunilha ou vinhos de cevada envelhecidos em barris de uma só vez. A cena estava montada para um novo estilo de cerveja que seria "bebível" sem trair os princípios de sabor da cerveja artesanal americana.

All Day IPA foi uma cerveja revolucionária: tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, embora ainda transmitisse o aroma lupulado de uma microcervejaria americana arquetípica. (Foto: Flickr)

É difícil rastrear com precisão o paciente zero para a sessão IPA, mas o termo estava circulando nos círculos de nerds da cerveja já no verão de 2009, e Founders All Day IPA apareceu em meados de 2010 (na época era chamado de Endurance —All Day IPA). O apelo híbrido do All Day & # 39s era difícil de ignorar - tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, ao mesmo tempo em que entregava o aroma de lúpulo característico de uma microcervejaria americana arquetípica. Vendido em 15 embalagens de latas, a cerveja tinha o tipo de apelo caseiro que a cerveja artesanal geralmente não tinha. Logo, o All Day IPA era responsável por mais de 50% das vendas da Founders - a cervejaria até teve que começar a operar sua linha de enlatados 24 horas por dia, 7 dias por semana para acompanhar a demanda - e legiões de imitadores que rapidamente seguiram o exemplo, liderados por sucessos instantâneos como Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Como uma jogada de marketing, a sessão IPA foi um home run. Mas, à medida que a tendência pegou fogo, suas limitações como estilo de cerveja rapidamente se revelaram. Alguns cervejeiros puristas se recusaram a fazê-los, argumentando que uma cerveja de corpo fino e baixo teor de ABV não tem a espinha dorsal para carregar um barco cheio de lúpulo. Da mesma forma, os bebedores que amavam os IPAs clássicos por seu equilíbrio e complexidade muitas vezes ficavam desapontados com a falta de nuances no estilo. Como um cubo de caldo de carne adicionado a uma tigela de sopa de vegetais, o ataque de lúpulo não conseguiu compensar a falta de vigor inerente ao estilo.

Em sua crise de propósito, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado. No entanto, por Frankensteining juntas as duas principais cepas da cultura da cerveja doméstica - o apelo descontraído da macro lavada como Miller e PBR e o ethos de apenas adicionar lúpulo do artesanato - o estilo marca um momento importante na evolução da cerveja americana. Mais do que as pale ales e IPAs que o precederam, os IPAs de sessão oferecem uma rampa de acesso para os bebedores que são oprimidos por ofertas mais diretas da cerveja artesanal - assim como Sriracha e iogurte grego, eles ajudam a empurrar o paladar convencional para mais saboroso pastagens. Se uma cerveja de sessão como Sam Adams Rebel Rider pode competir com picaretas como Miller High Life no refrigerador, isso é uma coisa tão ruim?

“Em sua crise de propósitos, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado.”

Talvez o mais empolgante seja o fato de a sessão IPA ser uma ponte necessária para estilos mais suaves que há muito tempo são marginalizados na microcervejaria. Mesmo com as vendas de IPA por sessão subindo 199% desde o ano passado, as cervejarias artesanais e seus fãs estão começando a perceber que há opções melhores para suas necessidades de baixo ABV. Veja a recente ascensão do gose e do weisse Berliner - estilos mais restritos ao álcool também, mas aqueles com mais história e pedigree do que a sessão inventada IPA.

Melhor ainda, olhe para a ascensão da pilsner artesanal neste verão. O machismo hoppy da cerveja artesanal parece finalmente estar diminuindo, com algumas cervejarias artesanais notáveis ​​agora produzindo light lagers que, em teoria, não são tão diferentes das macro cervejas mais vendidas do mundo. Minha cervejaria local, Threes Brewing, está até chamando esses meses de "Verão de Pils". Ignorando os estilos mais notáveis ​​de IPA, saison e cerveja selvagem que dominam sua produção de cerveja pelo resto do ano, o mestre cervejeiro Threes, Greg Doroski, lançou um série de pilsners de última hora menos semelhantes à cerveja artesanal americana e mais semelhantes às lagers de estilo tcheco e alemão que uma vez informaram os Buds, Millers e Coors do mundo. As pilsners de Doroski são saborosas, mas o mais importante, são sessões. Você poderia facilmente passar uma tarde inteira no quintal da cervejaria, polindo pílulas atrás de pílulas.

Mesmo aquelas cervejarias que ajudaram a construir a indústria da cerveja artesanal - cervejarias como Stone, Oskar Blues e Surly - agora estão oferecendo light lagers, mostrando que não são o domínio exclusivo de cervejarias corporativas. Essas cervejas artesanais não são over-hoped como você pensaria que não são ousadas e ousadas, e certamente não são extremas. Eles são simplesmente lagers e pilsners sólidos - e estão vendendo bem. Isso me faz pensar se talvez a sessão IPA tenha sido o degrau final para fazer os bebedores de cerveja artesanal pararem de se preocupar e, finalmente, abraçar (ou abraçar novamente) a cerveja, o estilo mais sessável de todos eles.

Caramba, você pode até beber pilsners Threes & # 39 de uma cervejaria de marca koozie - agora, o que diz "beber de sessão" mais do que isso?


A sessão IPA ainda é importante?

Como muitos movimentos marginais antes dela, a cerveja artesanal americana foi fundada em um flerte saudável com o extremo. Na batalha contra a bebida de light-lager que dominava desde a Lei Seca, os pioneiros cervejeiros empregaram o lúpulo over-the-top e o teor de álcool supercarregado como armas de destruição em massa contra o status quo.

Como resultado, a breve história da fabricação de cerveja artesanal está repleta de superioridade. Houve os pioneiros como Dogfish Head e The Bruery, que enfiaram tantos aditivos excêntricos quanto puderam em cada garrafa para ultrapassar os limites de como uma cerveja poderia ter o gosto. Houve as guerras de Hoppiness, alimentadas por cervejas de alta octanagem projetadas para dizimar completamente sua língua - cervejas como Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, a IPA que divulgou suas Unidades Internacionais de Amargura como uma loja de presentes molho picante cafeteando suas Scovilles. E o início dos anos 2010 nos trouxe a Corrida de Armas ABV, com muitas cervejarias das quais você nunca ouviu falar que tentaram fazer a cerveja mais alcoólica do planeta. O “vencedor” final acabou sendo uma pequena organização escocesa chamada Brewmeister, que em outubro de 2013 lançou uma oferta de 67,5% -ABV chamada Snake Venom.

O problema, no entanto, era que a indústria havia passado tanto tempo elaborando cervejas destruidoras de IBU e destruidoras de ABV que a ideia de moderação muitas vezes caía no esquecimento. Você simplesmente não pode polir meia dúzia de stouts imperiais com infusão de baunilha ou vinhos de cevada envelhecidos em barris de uma só vez. A cena estava montada para um novo estilo de cerveja que seria "bebível" sem trair os princípios de sabor da cerveja artesanal americana.

All Day IPA foi uma cerveja revolucionária: tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, embora ainda transmitisse o aroma lupulado de uma microcervejaria americana arquetípica. (Foto: Flickr)

É difícil rastrear com precisão o paciente zero para a sessão IPA, mas o termo estava circulando nos círculos de nerds da cerveja já no verão de 2009, e Founders All Day IPA apareceu em meados de 2010 (na época era chamado de Endurance —All Day IPA). O apelo híbrido do All Day & # 39s era difícil de ignorar - tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, ao mesmo tempo em que entregava o aroma de lúpulo característico de uma microcervejaria americana arquetípica. Vendido em 15 embalagens de latas, a cerveja tinha o tipo de apelo caseiro que a cerveja artesanal geralmente não tinha. Logo, o All Day IPA era responsável por mais de 50% das vendas da Founders - a cervejaria até teve que começar a operar sua linha de enlatados 24 horas por dia, 7 dias por semana para acompanhar a demanda - e legiões de imitadores que rapidamente seguiram o exemplo, liderados por sucessos instantâneos como Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Como uma jogada de marketing, a sessão IPA foi um home run. Mas à medida que a tendência pegou fogo, suas limitações como estilo de cerveja rapidamente se revelaram. Alguns cervejeiros puristas se recusaram a fazê-los, argumentando que uma cerveja de corpo fino e baixo teor de ABV não tem a espinha dorsal para carregar um barco cheio de lúpulo. Da mesma forma, os bebedores que amavam os IPAs clássicos por seu equilíbrio e complexidade ficavam muitas vezes desapontados com a falta de nuances no estilo. Como um cubo de caldo de carne adicionado a uma tigela de sopa de legumes, o ataque de lúpulo não conseguiu compensar a falta de vigor inerente ao estilo.

Em sua crise de propósito, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado. No entanto, por Frankensteining juntas as duas principais cepas da cultura da cerveja doméstica - o apelo descontraído da macro lavada como Miller e PBR e o ethos de apenas adicionar lúpulo do artesanato - o estilo marca um momento importante na evolução da cerveja americana. Mais do que as pale ales e IPAs que o precederam, os IPAs de sessão oferecem uma rampa de acesso para os bebedores que são oprimidos por ofertas mais diretas da cerveja artesanal - assim como Sriracha e iogurte grego, eles ajudam a empurrar o paladar convencional para mais saboroso pastagens. Se uma sessão de cerveja como a Sam Adams Rebel Rider pode competir com bebidas como a Miller High Life no refrigerador, isso é uma coisa tão ruim?

“Em sua crise de propósitos, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado.”

Talvez o mais empolgante seja o fato de que a sessão IPA pode ser uma ponte necessária para estilos mais suaves que há muito foram marginalizados na microcervejaria. Mesmo com as vendas IPA por sessão subindo 199% desde o ano passado, as cervejarias artesanais e seus fãs estão começando a perceber que há opções melhores para suas necessidades de baixo ABV. Veja a recente ascensão do gose e do weisse Berliner - estilos mais restritos ao álcool também, mas aqueles com mais história e pedigree do que a sessão inventada IPA.

Melhor ainda, olhe para a ascensão da pilsner artesanal neste verão. O machismo hoppy da cerveja artesanal parece finalmente estar diminuindo, com algumas cervejarias artesanais notáveis ​​agora produzindo light lagers que, em teoria, não são tão diferentes das macro cervejas mais vendidas do mundo. Minha cervejaria local, Threes Brewing, está até chamando esses meses de "Verão de Pils". Ignorando os estilos mais notáveis ​​de IPA, saison e cerveja selvagem que dominam sua produção de cerveja pelo resto do ano, o mestre cervejeiro Threes, Greg Doroski, lançou um série de pilsners de última hora menos semelhantes à cerveja artesanal americana e mais semelhantes às lagers de estilo tcheco e alemão que uma vez informaram os Buds, Millers e Coors do mundo. As pilsners de Doroski são saborosas, mas o mais importante, são sessões. Você poderia facilmente passar uma tarde inteira no quintal da cervejaria, polindo pílulas atrás de pílulas.

Mesmo aquelas cervejarias que ajudaram a construir a indústria da cerveja artesanal - cervejarias como Stone, Oskar Blues e Surly - agora estão oferecendo light lagers, mostrando que não são o domínio exclusivo de cervejarias corporativas. Essas cervejas artesanais não são exageradas como você pensaria que não são ousadas e ousadas, e certamente não são extremas. Eles são simplesmente lagers e pilsners sólidos - e estão vendendo bem. Isso me faz pensar se talvez a sessão IPA tenha sido o degrau final para fazer os bebedores de cerveja artesanal pararem de se preocupar e finalmente abraçar (ou abraçar novamente) a cerveja, o estilo mais sessável de todos eles.

Caramba, você pode até beber pilsners Threes & # 39 de uma cervejaria de marca koozie - agora, o que diz "beber de sessão" mais do que isso?


A sessão IPA ainda é importante?

Como muitos movimentos marginais antes dela, a cerveja artesanal americana foi fundada em um flerte saudável com o extremo. Na batalha contra a bebida de light-lager que dominava desde a Lei Seca, os pioneiros cervejeiros empregaram o lúpulo over-the-top e o teor de álcool supercarregado como armas de destruição em massa contra o status quo.

Como resultado, a breve história da fabricação de cerveja artesanal está repleta de superioridade. Houve pioneiros como Dogfish Head e The Bruery, que enfiaram o máximo de aditivos excêntricos que puderam em cada garrafa para ultrapassar os limites do sabor que uma cerveja poderia ter. Houve as guerras de Hoppiness, alimentadas por cervejas de alta octanagem projetadas para dizimar completamente sua língua - cervejas como Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, a IPA que divulgou suas Unidades Internacionais de Amargura como uma loja de presentes molho picante cafeteando suas Scovilles. E o início dos anos 2010 nos trouxe a Corrida de Armas ABV, com muitas cervejarias das quais você nunca ouviu falar que tentaram fazer a cerveja mais alcoólica do planeta. O “vencedor” final acabou sendo uma pequena equipe escocesa chamada Brewmeister, que em outubro de 2013 lançou uma oferta de 67,5% -ABV chamada Snake Venom.

O problema, no entanto, era que a indústria havia passado tanto tempo elaborando cervejas destruidoras de IBU e destruidoras de ABV que a ideia de moderação muitas vezes caía no esquecimento. Você simplesmente não pode polir meia dúzia de stouts imperiais com infusão de baunilha ou vinhos de cevada envelhecidos em barris de uma só vez. A cena estava montada para um novo estilo de cerveja que seria "bebível" sem trair os princípios de sabor da cerveja artesanal americana.

All Day IPA foi uma cerveja revolucionária: tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, embora ainda transmitisse o aroma lupulado de uma microcervejaria americana arquetípica. (Foto: Flickr)

É difícil rastrear com precisão o paciente zero para a sessão IPA, mas o termo estava circulando nos círculos de nerds da cerveja já no verão de 2009, e Founders All Day IPA apareceu em meados de 2010 (na época era chamado de Endurance —All Day IPA). O apelo híbrido do All Day & # 39s era difícil de ignorar - tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, ao mesmo tempo em que entregava o aroma de lúpulo característico de uma microcervejaria americana arquetípica. Vendida em 15 embalagens de latas, a cerveja tinha o tipo de apelo refrescante cozinhado que a cerveja artesanal geralmente não tinha. Logo, o All Day IPA era responsável por mais de 50% das vendas da Founders - a cervejaria até teve que começar a operar sua linha de enlatados 24 horas por dia, 7 dias por semana para acompanhar a demanda - e legiões de imitadores que rapidamente seguiram o exemplo, liderados por sucessos instantâneos como Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Como uma jogada de marketing, a sessão IPA foi um home run. Mas à medida que a tendência pegou fogo, suas limitações como estilo de cerveja rapidamente se revelaram. Alguns cervejeiros puristas se recusaram a fazê-los, argumentando que uma cerveja de corpo fino e baixo teor de ABV não tem a espinha dorsal para carregar um barco cheio de lúpulo. Da mesma forma, os bebedores que amavam os IPAs clássicos por seu equilíbrio e complexidade muitas vezes ficavam desapontados com a falta de nuances no estilo. Como um cubo de caldo de carne adicionado a uma tigela de sopa de legumes, o ataque de lúpulo não conseguiu compensar a falta de vigor inerente ao estilo.

Em sua crise de propósito, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado. No entanto, por Frankensteining juntas as duas principais cepas da cultura da cerveja doméstica - o apelo descontraído de lavagens macro como Miller e PBR e o ethos de apenas adicionar lúpulo do artesanato - o estilo marca um momento importante na evolução da cerveja americana. Mais do que as pale ales e IPAs que o precederam, os IPAs de sessão oferecem uma rampa de acesso para os bebedores que são oprimidos por ofertas mais diretas da cerveja artesanal - assim como Sriracha e iogurte grego, eles ajudam a empurrar o paladar convencional para mais saboroso pastagens. Se uma sessão de cerveja como a Sam Adams Rebel Rider pode competir com bebidas como a Miller High Life no refrigerador, isso é uma coisa tão ruim?

“Em sua crise de propósitos, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado.”

Talvez o mais empolgante seja o fato de a sessão IPA ser uma ponte necessária para estilos mais suaves que há muito tempo são marginalizados na microcervejaria. Mesmo com as vendas de IPA por sessão subindo 199% desde o ano passado, as cervejarias artesanais e seus fãs estão começando a perceber que há opções melhores para suas necessidades de baixo ABV. Veja a recente ascensão do gose e do weisse Berliner - estilos mais restritos ao álcool também, mas aqueles com mais história e pedigree do que a sessão inventada IPA.

Melhor ainda, olhe para a ascensão do pilsner artesanal neste verão. O machismo hoppy da cerveja artesanal parece finalmente estar diminuindo, com algumas cervejarias artesanais notáveis ​​agora produzindo light lagers que, em teoria, não são tão diferentes das macro cervejas mais vendidas do mundo. Minha cervejaria local, Threes Brewing, está até chamando esses meses de "Verão de Pils". Ignorando os estilos mais notáveis ​​de IPA, saison e cerveja selvagem que dominam sua produção de cerveja pelo resto do ano, o mestre cervejeiro Threes, Greg Doroski, lançou um série de pilsners de última hora menos semelhantes à cerveja artesanal americana e mais semelhantes às lagers de estilo tcheco e alemão que um dia informaram os Buds, Millers e Coors do mundo. As pilsners de Doroski são saborosas, mas o mais importante, podem ser utilizadas. facilmente passar uma tarde inteira no quintal da cervejaria, polindo pílulas após pílulas.

Mesmo aquelas cervejarias que ajudaram a construir a indústria da cerveja artesanal - cervejarias como Stone, Oskar Blues e Surly - agora estão oferecendo light lagers, mostrando que não são o domínio exclusivo de cervejarias corporativas. Essas cervejas artesanais não são exageradas como você pensaria que não são ousadas e ousadas, e certamente não são extremas. Eles são simplesmente lagers e pilsners sólidos - e estão vendendo bem. Isso me faz pensar se talvez a sessão IPA tenha sido o degrau final para fazer os bebedores de cerveja artesanal pararem de se preocupar e, finalmente, abraçar (ou abraçar novamente) a cerveja, o estilo mais sessável de todos eles.

Caramba, você pode até beber pilsners Threes & # 39 de uma cervejaria de marca koozie - agora, o que diz "beber de sessão" mais do que isso?


A sessão IPA ainda é importante?

Como muitos movimentos marginais antes dela, a cerveja artesanal americana foi fundada em um flerte saudável com o extremo. Na batalha contra a bebida de light-lager que dominava desde a Lei Seca, os pioneiros cervejeiros empregaram o lúpulo over-the-top e o teor de álcool supercarregado como armas de destruição em massa contra o status quo.

Como resultado, a breve história da fabricação de cerveja artesanal está repleta de superioridade. Houve os pioneiros como Dogfish Head e The Bruery, que enfiaram tantos aditivos excêntricos quanto puderam em cada garrafa para ultrapassar os limites de como uma cerveja poderia ter o gosto. Houve as guerras de Hoppiness, alimentadas por cervejas de alta octanagem projetadas para dizimar completamente sua língua - cervejas como Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, a IPA que divulgou suas Unidades Internacionais de Amargura como uma loja de presentes molho picante cafeteando suas Scovilles. E o início dos anos 2010 nos trouxe a Corrida de Armas ABV, com muitas cervejarias das quais você nunca ouviu falar que tentaram fazer a cerveja mais alcoólica do planeta. O “vencedor” final acabou sendo uma pequena organização escocesa chamada Brewmeister, que em outubro de 2013 lançou uma oferta de 67,5% -ABV chamada Snake Venom.

O problema, no entanto, era que a indústria havia passado tanto tempo elaborando cervejas destruidoras de IBU e destruidoras de ABV que a ideia de moderação muitas vezes caía no esquecimento. Você simplesmente não pode polir meia dúzia de stouts imperiais com infusão de baunilha ou vinhos de cevada envelhecidos em barris de uma só vez. O cenário estava armado para um novo estilo de cerveja que seria "bebível" sem trair os princípios de sabor da cerveja artesanal americana.

All Day IPA foi uma cerveja revolucionária: tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, embora ainda transmitisse o aroma lupulado de uma microcervejaria americana arquetípica. (Foto: Flickr)

É difícil rastrear com precisão o paciente zero para a sessão IPA, mas o termo estava circulando nos círculos de nerds da cerveja já no verão de 2009, e Founders All Day IPA apareceu em meados de 2010 (na época era chamado de Endurance —All Day IPA). O apelo híbrido do All Day & # 39s era difícil de ignorar - tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, ao mesmo tempo em que entregava o aroma de lúpulo característico de uma microcervejaria americana arquetípica. Vendido em 15 embalagens de latas, a cerveja tinha o tipo de apelo caseiro que a cerveja artesanal geralmente não tinha. Logo, o All Day IPA era responsável por mais de 50% das vendas da Founders - a cervejaria até teve que começar a operar sua linha de enlatados 24 horas por dia, 7 dias por semana para acompanhar a demanda - e legiões de imitadores que rapidamente seguiram o exemplo, liderados por sucessos instantâneos como Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Como uma jogada de marketing, a sessão IPA foi um home run. Mas à medida que a tendência pegou fogo, suas limitações como estilo de cerveja rapidamente se revelaram. Alguns cervejeiros puristas se recusaram a fazê-los, argumentando que uma cerveja de corpo fino e baixo ABV não tem a espinha dorsal para carregar um barco cheio de lúpulo. Da mesma forma, os bebedores que amavam os IPAs clássicos por seu equilíbrio e complexidade muitas vezes ficavam desapontados com a falta de nuances no estilo. Como um cubo de caldo de carne adicionado a uma tigela de sopa de vegetais, o ataque de lúpulo não conseguiu compensar a falta de vigor inerente ao estilo.

Em sua crise de propósito, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado. No entanto, por Frankensteining juntas as duas principais cepas da cultura da cerveja doméstica - o apelo descontraído de lavagens macro como Miller e PBR e o ethos de apenas adicionar lúpulo do artesanato - o estilo marca um momento importante na evolução da cerveja americana. Mais do que as pale ales e IPAs que o precederam, os IPAs de sessão oferecem uma rampa para os bebedores que são oprimidos por ofertas mais diretas da cerveja artesanal - assim como Sriracha e iogurte grego, eles ajudam a empurrar o paladar convencional para mais saboroso pastagens. Se uma sessão de cerveja como a Sam Adams Rebel Rider pode competir com bebidas como a Miller High Life no refrigerador, isso é uma coisa tão ruim?

“Em sua crise de propósitos, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado.”

Talvez o mais empolgante seja o fato de que a sessão IPA pode ser uma ponte necessária para estilos mais suaves que há muito foram marginalizados na microcervejaria. Mesmo com as vendas de IPA por sessão subindo 199% desde o ano passado, as cervejarias artesanais e seus fãs estão começando a perceber que há opções melhores para suas necessidades de baixo ABV. Veja a recente ascensão do gose e do weisse Berliner - estilos mais restritos ao álcool também, mas com mais história e pedigree do que a sessão inventada IPA.

Melhor ainda, olhe para a ascensão do pilsner artesanal neste verão. O machismo hoppy da cerveja artesanal parece finalmente estar diminuindo, com algumas cervejarias artesanais notáveis ​​agora produzindo light lagers que, em teoria, não são tão diferentes das macro cervejas mais vendidas do mundo. Minha cervejaria local, Threes Brewing, está até chamando esses meses de "Verão de Pils". Ignorando os estilos mais notáveis ​​de IPA, saison e cerveja selvagem que dominam sua produção para o resto do ano, o mestre cervejeiro Threes, Greg Doroski, lançou um série de pilsners de última hora menos semelhantes à cerveja artesanal americana e mais semelhantes às lagers de estilo tcheco e alemão que um dia informaram os Buds, Millers e Coors do mundo. As pilsners de Doroski são saborosas, mas o mais importante, podem ser utilizadas. facilmente passar uma tarde inteira no quintal da cervejaria, polindo pílulas atrás de pílulas.

Mesmo aquelas cervejarias que ajudaram a construir a indústria da cerveja artesanal - cervejarias como Stone, Oskar Blues e Surly - agora estão oferecendo light lagers, mostrando que não são o domínio exclusivo de cervejarias corporativas. Essas cervejas artesanais não são over-hoped como você pensaria que não são ousadas e ousadas, e certamente não são extremas. Eles são simplesmente lagers e pilsners sólidos - e estão vendendo bem. Isso me faz pensar se talvez a sessão IPA tenha sido o degrau final para fazer os bebedores de cerveja artesanal pararem de se preocupar e finalmente abraçar (ou abraçar novamente) a cerveja, o estilo mais sessável de todos eles.

Caramba, você pode até beber pilsners Threes & # 39 de uma cervejaria de marca koozie - agora, o que diz "beber de sessão" mais do que isso?


A sessão IPA ainda é importante?

Como muitos movimentos marginais antes dela, a cerveja artesanal americana foi fundada em um flerte saudável com o extremo. Na batalha contra a bebida de light-lager que dominava desde a Lei Seca, os pioneiros cervejeiros empregaram o lúpulo over-the-top e o teor de álcool supercarregado como armas de destruição em massa contra o status quo.

Como resultado, a breve história da fabricação de cerveja artesanal está repleta de superioridade. Houve os pioneiros como Dogfish Head e The Bruery, que enfiaram tantos aditivos excêntricos quanto puderam em cada garrafa para ultrapassar os limites de como uma cerveja poderia ter o gosto. Houve as guerras de Hoppiness, alimentadas por cervejas de alta octanagem projetadas para dizimar completamente sua língua - cervejas como Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination e Mikkeller 1000 IBU, a IPA que divulgou suas Unidades Internacionais de Amargura como uma loja de presentes molho picante cafeteando suas Scovilles. E o início dos anos 2010 nos trouxe a Corrida de Armas ABV, com muitas cervejarias das quais você nunca ouviu falar que tentaram fazer a cerveja mais alcoólica do planeta. O “vencedor” final acabou sendo uma pequena equipe escocesa chamada Brewmeister, que em outubro de 2013 lançou uma oferta de 67,5% -ABV chamada Snake Venom.

O problema, no entanto, era que a indústria havia passado tanto tempo elaborando cervejas destruidoras de IBU e destruidoras de ABV que a ideia de moderação muitas vezes caía no esquecimento. Você simplesmente não pode polir meia dúzia de stouts imperiais com infusão de baunilha ou vinhos de cevada envelhecidos em barris de uma só vez. A cena estava montada para um novo estilo de cerveja que seria "bebível" sem trair os princípios de sabor da cerveja artesanal americana.

All Day IPA foi uma cerveja revolucionária: tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, embora ainda transmitisse o aroma lupulado de uma microcervejaria americana arquetípica. (Foto: Flickr)

É difícil rastrear com precisão o paciente zero para a sessão IPA, mas o termo estava circulando nos círculos de nerds da cerveja já no verão de 2009, e Founders All Day IPA apareceu em meados de 2010 (na época era chamado de Endurance —All Day IPA). O apelo híbrido do All Day & # 39s era difícil de ignorar - tinha o mesmo ABV gerenciável de uma Bud Light, ao mesmo tempo em que entregava o aroma de lúpulo característico de uma microcervejaria americana arquetípica. Vendido em 15 embalagens de latas, a cerveja tinha o tipo de apelo caseiro que a cerveja artesanal geralmente não tinha. Logo, o All Day IPA era responsável por mais de 50% das vendas da Founders - a cervejaria até teve que começar a operar sua linha de enlatados 24 horas por dia, 7 dias por semana para acompanhar a demanda - e legiões de imitadores que rapidamente seguiram o exemplo, liderados por sucessos instantâneos como Lagunitas DayTime e Firestone Walker Easy Jack.

Como uma jogada de marketing, a sessão IPA foi um home run. Mas à medida que a tendência pegou fogo, suas limitações como estilo de cerveja rapidamente se revelaram. Alguns cervejeiros puristas se recusaram a fazê-los, argumentando que uma cerveja de corpo fino e baixo teor de ABV não tem a espinha dorsal para carregar um barco cheio de lúpulo. Da mesma forma, os bebedores que amavam os IPAs clássicos por seu equilíbrio e complexidade muitas vezes ficavam desapontados com a falta de nuances no estilo. Como um cubo de caldo de carne adicionado a uma tigela de sopa de legumes, o ataque de lúpulo não conseguiu compensar a falta de vigor inerente ao estilo.

Em sua crise de propósito, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado. No entanto, por Frankensteining juntas as duas principais cepas da cultura da cerveja doméstica - o apelo descontraído da macro lavada como Miller e PBR e o ethos de apenas adicionar lúpulo do artesanato - o estilo marca um momento importante na evolução da cerveja americana. Mais do que as pale ales e IPAs que o precederam, os IPAs de sessão oferecem uma rampa de acesso para os bebedores que são oprimidos por ofertas mais diretas da cerveja artesanal - assim como Sriracha e iogurte grego, eles ajudam a empurrar o paladar convencional para mais saboroso pastagens. Se uma sessão de cerveja como a Sam Adams Rebel Rider pode competir com bebidas como a Miller High Life no refrigerador, isso é uma coisa tão ruim?

“Em sua crise de propósitos, a cerveja artesanal criou um monstro. A sessão IPA não nasceu do desejo de fazer uma cerveja melhor, mas sim de uma tentativa de atender a uma demanda do mercado.”

Talvez o mais empolgante seja o fato de que a sessão IPA pode ser uma ponte necessária para estilos mais suaves que há muito tempo foram marginalizados na microcervejaria. Mesmo com as vendas IPA de sessão subindo 199% desde o ano passado, as cervejarias artesanais e seus fãs estão começando a perceber que há opções melhores para suas necessidades de baixo ABV. Veja a recente ascensão do gose e do weisse Berliner - estilos mais restritos ao álcool também, mas aqueles com mais história e pedigree do que a sessão inventada IPA.

Melhor ainda, olhe para a ascensão da pilsner artesanal neste verão. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?