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Californianos conseguiram reduzir o consumo de água em 22 por cento durante a seca

Californianos conseguiram reduzir o consumo de água em 22 por cento durante a seca

O uso de água per capita também foi reduzido pela metade nos últimos seis meses

Os californianos finalmente começaram a atender ao apelo para economizar água, proporcionando um alívio importante durante uma seca difícil.

A seca em curso na Califórnia está lentamente encontrando algumas áreas de alívio, em parte devido a dezembro chuvoso e aos esforços bem-sucedidos dos residentes para reduzir o uso de água durante um período difícil, relata a The Associated Press.

Em dezembro de 2014, os californianos ouviram o apelo do governador Jerry Brown para cortar o uso de água em 20 por cento e conseguiram usar 22 por cento menos água do que em dezembro de 2013. No passado, o máximo que os residentes conseguiram cortar foi em agosto , quando o uso caiu 11,6 por cento.

Em dezembro passado, a precipitação geral do estado foi medida em seis polegadas, em comparação com um total desanimador de 2013 de 0,5 polegadas de chuva. A diferença significava que os residentes precisavam alocar menos água para tarefas como regar o gramado.

"Isso reforça o que sempre pensamos, que a extensão do uso de água externa é um grande impulsionador da conservação e do uso da água", disse Felicia Marcus, presidente do Conselho Estadual de Controle de Recursos Hídricos.

Além disso, os novos dados mostram que nos últimos seis meses, o uso per capita de água foi reduzido pela metade, com um consumo médio de 67 galões por dia por pessoa em dezembro, em comparação com 140 galões por pessoa em junho.


Jardineiros da Califórnia lutam por trabalho durante a seca

LOS ANGELES - Em qualquer dia, o zumbido dos cortadores de grama e sopradores de folhas ressoam por bairros residenciais arborizados, desde enclaves luxuosos em Beverly Hills até áreas da classe trabalhadora em Van Nuys.

Mas este som californiano por excelência está sendo silenciado lentamente.

A seca histórica do estado, que colocou dois terços do estado em condições de seca extremas ou excepcionais, está afetando um enorme setor da economia subterrânea da Califórnia.

Jardineiros, a maioria deles pequenos grupos de imigrantes mexicanos que circulam em picapes carregadas com equipamentos de jardinagem, estão perdendo seus clientes.

À medida que mais distritos aquáticos lutam para cumprir o corte obrigatório de 25% no uso da água pelo governador Jerry Brown, aumentando os incentivos para os proprietários arrancarem seus gramados e flores sedentos e substituí-los por cascalho e plantas resistentes à seca, os jardineiros estão se encontrando com menos e menos trabalho.

"Oh sim. Perdi empregos ”, disse Jaime Gonzalez, proprietário da La Niña Landscape em North Hollywood. “Algumas pessoas dizem agora:‘ Só venha uma vez por mês ’. Agora é menos horas.”

Sua empresa costumava ter 11 homens atendendo 420 clientes em todo o Vale de San Fernando, mas ele teve de demitir dois funcionários nos últimos seis meses. Ele disse que perdeu 20 clientes nesse período e os restantes estão pedindo atendimento com menos frequência.

“Acho que é um corte de 20% ou 25% nos negócios nos últimos seis meses”, disse Gonzalez, que iniciou sua empresa há 22 anos. “Todos os meus amigos me dizem a mesma coisa. Algumas pessoas pararam de cultivar. ”

O impacto da seca nesta economia cinza foi ofuscado pela perda de empregos nas gigantescas indústrias agrícolas do estado, que deixaram centenas de hectares em pousio por causa da falta de água.

“Os legisladores e as pessoas responsáveis ​​pelos departamentos de água não estão consultando os jardineiros”, disse Alvaro Huerta, professor de planejamento urbano e regional e de estudos étnicos e femininos na California State Polytechnic University em Pomona. “Eles não estão vendo qual é o impacto negativo sobre eles. Eles são praticamente invisíveis. É uma força de trabalho invisível da qual todos dependem. ”

Os jardineiros não são um grupo organizado, principalmente porque muitos deles são imigrantes sem documentos. Na Califórnia, a jardinagem há muito é o emprego ideal para os recém-chegados aos Estados Unidos. Os imigrantes japoneses fizeram isso desde o final de 1800 porque não tinham permissão para ter terras agrícolas e muitos criaram viveiros.

“Foi uma forma de ganhar a vida e de evitar a discriminação que enfrentavam na economia agrícola”, disse Huerta, que escreveu sobre o assunto. “É algo que sempre atraiu recém-chegados, principalmente imigrantes, porque não era regulamentado, não era preciso ter licença.”

À medida que a segunda e terceira gerações de asiáticos se tornaram mais educadas e deixaram o negócio de jardinagem, os mexicanos começaram a chegar depois que a Lei de Imigração e Nacionalidade de 1965 permitiu a reunificação de famílias com parentes que eram cidadãos americanos.

“Muitos deles vinham do campo, como minha mãe e meu pai”, disse Huerta. “É uma transição natural sair do campo e trabalhar no campo ou trabalhar a terra na cidade.”

Ele estima que haja 10.000 jardineiros trabalhando em equipes apenas no condado de Los Angeles. “É muito grande”, disse ele. “Olha a quantidade de casas, a quantidade de gramados. Este é um setor muito importante. ”

Mas não foi quantificado porque é uma economia subterrânea.

“Particularmente para os homens mexicanos, é uma parte muito importante da economia”, disse Vinit Mukhija, professor associado de planejamento urbano da Escola de Relações Públicas Luskin da Universidade da Califórnia.

Os sinais da magnitude dessa economia de jardinagem subterrânea foram evidentes em meados da década de 1990, quando o Conselho da Cidade de Los Angeles proibiu o uso de sopradores de folhas movidos a gás em áreas residenciais devido a preocupações com o ruído e a poluição do ar e impôs multas pesadas aos infratores (US $ 1.000 ou mais a seis meses de prisão).

Jardineiros latinos organizaram e realizaram vigílias à luz de velas, marchas de protesto e uma greve de fome de uma semana. Huerta disse que teve sucesso em enquadrar o debate entre os “ricos contra os pobres” e obteve uma vitória significativa: a proibição está nos livros, mas as multas são mínimas e raramente aplicadas.

Mas hoje não é a lei, mas um desastre natural - a pior seca registrada na história do estado - que está ameaçando esses trabalhadores verdes urbanos.

A Associação das Agências de Água da Califórnia relata um aumento nos programas de redução de grama em comunidades em todo o estado. O Metropolitan Water District of Southern California recentemente dobrou seu incentivo para substituir a grama sedenta de US $ 1 para US $ 2 por pé quadrado. Como resultado, os pedidos de descontos em apenas um mês totalizaram 2,5 milhões de pés quadrados de remoção de grama, o equivalente à remoção de 1.665 pátios frontais típicos do sul da Califórnia. O financiamento adicional para o programa pode ser aprovado na próxima semana.

Em Laguna Beach, os clientes qualificados podem obter US $ 3 para cada metro quadrado de grama que removerem. No Distrito Municipal de Foothill, os clientes de água podem receber até $ 800 em descontos para remover gramados sedentos e substituí-los por plantas nativas, cobertura morta ou grama sintética.

“Eles colocam cascalho ou plantas que não precisam de muita água e não precisam mais de jardineiros”, disse Gonzalez, que teve que cortar as horas dos trabalhadores que não dispensou.

Ele agora está tentando entrar no negócio de jardinagem sem grama. Ele acabou de trabalhar em um projeto para substituir um gramado por um paisagismo de águas baixas.

“Há muito interesse das pessoas em refazer sua paisagem, e o grande impulsionador no ano passado foram os programas de incentivo para remover grama”, disse Sandra Giarde, diretora executiva da California Landscape Contractors Association. O grupo não representa os pequenos serviços de jardins residenciais que não são licenciados ou segurados.

“Em comunidades onde os descontos são oferecidos, definitivamente houve um aumento nas chamadas, mas a crença é que o dinheiro do desconto seria capaz de cobrir a remoção e instalação de uma nova paisagem”, disse ela. “Alguns estão desapontados. É projetado para cobrir a remoção de grama, não a paisagem dos seus sonhos. ”

No entanto, Huerta disse que são os jardineiros imigrantes que estão perdendo o controle.

“Você tem descontos para os proprietários, mas não há descontos para os jardineiros”, disse ele.


O fator 'ick'

Ambientalistas dizem que as melhores alternativas são mais conservação e água reciclada, que está sendo usada em lavagens de carros e campos de golfe e para irrigação e uso industrial, mas ainda precisa ser uma alternativa palatável para água potável. Há um grande fator de “nojo” quando alguém menciona a água da torneira com água.

“O principal obstáculo é a percepção pública”, disse Aminzadeh. “Existem preocupações com a segurança e construir a confiança do público tem sido uma barreira. Mas a reciclagem de água é uma excelente opção e muito promissora em nosso estado ”.

No Texas, duas comunidades já obtêm água da torneira de usinas de reciclagem.

“A indústria está pronta e a tecnologia é realmente boa”, disse Wagoner. “A geração mais jovem se sente mais confortável com água potável direta [água reciclada direto para a torneira].”

Doug Eisberg, diretor da International Desalination Association, que sediará seu congresso mundial em San Diego no final de agosto, não tem problemas com a reciclagem e destaca que a reciclagem também requer dessalinização.

“Muitas pessoas não entendem que a dessalinização em geral é uma tecnologia aplicada a muitos processos”, disse ele. “Grande parte do abastecimento de água potável é dessalinizada e reciclada. Se você for à Disneylândia, estará bebendo água reciclada e nem mesmo sabe disso. ”

Verdade. Havia 26 usinas de dessalinização na Califórnia em 2010, de acordo com o Departamento de Recursos Hídricos. Apenas três dessalinizam a água do oceano: um em Avalon na Ilha Catalina, um pequeno na Baía de Monterey e outro nas Instalações Navais dos EUA na Ilha San Nicolas.

Os outros 23 tiram o sal da água salobra, que depois é colocado de volta no lençol freático e passa por estações de tratamento de água.

Mas a quantidade de água potável que vem da dessalinização da água do mar é relativamente minúscula. As três fábricas no estado produzem apenas cerca de 80.000 pés acre por ano, 0,08 por cento da produção municipal total de 9,5 milhões de pés acre, disse Mills.

A seca pode mudar isso.


Agricultores plantando menos área cultivada

Em 2013, a DeWit cultivou cerca de 1.050 acres. Este ano, ele cultivará entre 350 e 380 acres - uma queda de 66,7% em apenas dois anos. "Sabemos que haverá cortes de água", disse DeWit. "Eu sei que vai haver menos área cultivada."

Economistas e pesquisadores até agora não apertaram o botão do pânico e não estão prevendo um aumento generalizado nos preços dos alimentos ao consumidor. Em parte, isso se deve à diversidade de culturas. Se houver uma queda significativa no arroz cultivado na Califórnia, por exemplo, os produtores de arroz no Sul podem transferir parte da produção para preencher a lacuna.

Mas todos sabem que os níveis de neve nas montanhas são baixos e muitos fazendeiros já estão se preparando para mais um ano de cortes de água. Vastas extensões de terras agrícolas foram cultivadas, o que basicamente significa deixar áreas de cultivo ociosas para acumular umidade. Algumas comunidades carecem de água potável.

Tempestades de inverno em dezembro e fevereiro ajudaram a encher os principais reservatórios do estado. Mas a maioria dos reservatórios do norte da Califórnia permanece abaixo dos níveis históricos para esta época do ano, de acordo com o Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia.

O alcance da seca atingiu DeWit e outros agricultores, e está desencadeando um efeito cascata na comunidade agrícola. Menos água e área plantada significa "Não estou comprando tanto combustível, tanto fertilizante", disse DeWit.

"Não estou alugando outro trator. Tive de dispensar o motorista", disse ele. As fábricas de arroz no final da cadeia de abastecimento podem processar menos produtos. "O efeito cascata é um problema maior para o estado."

Aos 48 anos, DeWit sabe muito sobre a terra e está ansioso para expandir suas habilidades agrícolas para o próximo nível. Mas sem água, suas mãos estão essencialmente amarradas. "É frustrante", disse ele. "Estou quase no modo de sobrevivência."

E, oh ​​sim, mal é primavera. Só vai ficar mais quente e seco.


Os californianos enfrentam uma 'nova realidade' de escassez de água

Anne C. Mulkern e Debra Kahn, repórteres de E&E

Publicado: terça-feira, 21 de janeiro de 2014

Viver com uma seca de longa duração pode se tornar a "nova realidade" para a Califórnia, disseram especialistas depois que o governador Jerry Brown (D) declarou oficialmente na sexta-feira o recorde de escassez de água no estado.

Gestores de água, agricultores e pescadores estão se preparando para a escassez de água nos próximos meses. Alguns temem não apenas que os efeitos da seca sejam mais pronunciados do que os períodos de seca anteriores, mas que o estado populoso possa ser forçado a se ajustar a menos precipitação em uma base contínua.

A seca deve ser vista como um catalisador para as mudanças necessárias na forma como a Califórnia lida com sua água, argumentaram alguns especialistas.

"Uma de nossas mensagens é que este tipo de seca e a forma como está acontecendo é realmente nossa nova realidade", disse Lester Snow, que foi diretor do Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia na administração do ex-governador Arnold Schwarzenegger (R) e agora é executivo diretor da California Water Foundation, que defende a gestão sustentável da água. "É mais uma questão de como a água vai ocorrer na Califórnia."

Os efeitos da seca podem ser generalizados, disseram aqueles que lidam com a água. A população do estado disparou para 38 milhões de pessoas hoje, em comparação com 22 milhões durante a última seca recorde em 1977. Enquanto isso, as fazendas do estado aumentaram sua receita de US $ 9,6 bilhões para US $ 45 bilhões no mesmo período. O valor anterior está em dólares daquele ano.

"As consequências desta seca serão ampliadas em escala humana e econômica em comparação com a nossa pior seca dos tempos modernos" em 1977, disse Jason Peltier, vice-gerente geral do Westlands Water District, que fornece água de irrigação para cerca de 600.000 hectares de terras agrícolas no Vale de San Joaquin.

As questões hídricas da Califórnia são função de suas condições meteorológicas, padrões hidrológicos e concentrações populacionais. Mas os efeitos da seca podem se estender muito além das fronteiras do estado.

A declaração de emergência de Brown abre o estado para ajuda federal e ordena a contratação de mais bombeiros para combater as condições de seca, mesmo com a seca se espalhando por Oregon e Washington (ClimateWire, 10 de janeiro). Enquanto isso, as safras especiais do Golden State respondem por mais da metade das frutas, vegetais e nozes do país, além de quase US $ 7 bilhões em exportações em todo o mundo, de acordo com dados do Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia.

No Vale Central, centenas de milhares de hectares de terra usados ​​para o cultivo de algodão, tomate, vegetais e outras culturas podem ser deixados em pousio porque os agricultores ficam sem água acessível. Alguns usarão os suprimentos de que dispõem para proteger os investimentos em safras de árvores e vinhas.

No geral, pode haver 600.000 a 700.000 acres no vale de San Joaquin do estado que não serão plantados este ano se a situação não melhorar com mais chuvas, de acordo com Dave Kranz, porta-voz da California Farm Bureau Federation, que representa cerca de 74.000 agricultores e pecuaristas.

Essa região é um local popular para o cultivo de alface, tomate, cebola, alho, trigo e algodão, disse ele.

A declaração de seca ocorre no momento em que os agricultores estão decidindo que safras plantar, que serão colhidas no verão e no outono. A maioria dos agricultores vai esperar o máximo que puderem, disse Kranz, enquanto observam as previsões de precipitação.

“Esses vão ser potencialmente afetados pela redução das alocações de água”, disse Kranz.

Autoridades de um importante distrito agrícola do Vale Central disseram que esperavam que 200.000 acres - um terço de sua área cultivada - permanecessem adormecidos. Os agricultores sacrificariam colheitas anuais de baixo valor como algodão e tomate para preservar amêndoas, uvas e outras plantas lucrativas que crescem em vinhas e árvores, disse Peltier.

"As primeiras colheitas a partirem, serão todas colheitas em linha de um tipo ou de outro."

Uma espécie de situação Catch-22 evoluiu à medida que a água se tornou mais escassa, disse ele. As restrições ao fornecimento de água do Vale Central, que custa cerca de US $ 150 por acre-pé, forçam os agricultores a comprar água no mercado aberto por até US $ 600 por acre-pé, disse ele. Para fazer a economia funcionar, eles precisam plantar safras mais valiosas.

“Sabendo que a água do mercado sempre será mais cara do que a água do projeto, nossos agricultores têm lidado com essa realidade econômica plantando safras com maior retorno”, disse ele. “Eles têm que poder comprar água mais cara porque o projeto está quebrado”.

A declaração de seca pode disponibilizar ajuda do Departamento de Agricultura dos EUA aos agricultores. O USDA já declarou 27 condados da Califórnia como área de desastre de seca, disse Kranz. Isso significa que os agricultores nesses condados, bem como nos condados vizinhos, podem se inscrever para empréstimos de emergência a juros baixos.

Pessoas enfrentam multas por lavar carros

A maioria dos 38 milhões de residentes do estado ainda está sendo poupada dos piores efeitos da seca. A proclamação de emergência de Brown sobre a seca na semana passada exortou as pessoas a restringir voluntariamente o uso de água em 20 por cento. Ele advertiu que restrições obrigatórias podem seguir.

"Estamos enfrentando talvez a pior seca que a Califórnia já viu desde que os registros começaram a ser mantidos há cerca de 100 anos", disse ele. “Com o passar das semanas, vamos recalibrar, e certamente estamos segurando a possibilidade de conservação obrigatória” (E & ampENews PM, 17 de janeiro).

A seca terá um efeito diferente em diferentes partes do estado, disse Newsha Ajami, diretora de política de água urbana para Água no Oeste da Universidade de Stanford. Agências locais podem definir novas regras para a conservação da água, como aquelas que limitam a rega de gramados e a lavagem de carros.

Funcionários de Sacramento ordenaram na semana passada que os clientes cortassem o uso de água em 20 por cento, antes do apelo de Brown por reduções voluntárias.O reservatório Folsom Lake, no rio American, está atualmente com 17 por cento da capacidade, um terço do que contém nas condições médias para esta época do ano. Se cair muito mais, Sacramento pode ser incapaz de desviar a água rio acima da Barragem de Folsom.

A cidade está intensificando a aplicação de suas regras de conservação existentes, que incluem restrições à irrigação de gramados por hora do dia e dia da semana. As pessoas podem ser multadas em até US $ 1.000 por violações repetidas, como lavar seus carros no dia errado. As autoridades esperam reduzir 84 galões do consumo médio de 417 galões por dia em uma família.

Em contraste, as principais metrópoles do sul da Califórnia têm alardeado suas economias por meio de projetos de conservação e armazenamento.

"Los Angeles se preparou para esta seca", disse em um comunicado o serviço público municipal da cidade, o Departamento de Água e Energia de Los Angeles. "Hoje, os habitantes de Angelenos usam menos água per capita do que os residentes de qualquer grande cidade dos EUA com uma população de mais de 1 milhão."

A cidade oferece descontos para eletrodomésticos que economizam água, bem como um desconto "Cash for Grass" - aumentado de US $ 1,50 para US $ 2 por pé quadrado - para pessoas que substituírem seus gramados por plantas nativas, cobertura morta ou outro paisagismo seco .

San Diego respondeu ao apelo de Brown por um corte de 20 por cento, assegurando aos residentes que nenhuma restrição seria necessária, observando que a declaração do governador era "principalmente para ajudar o norte e o centro da Califórnia".

"Embora a convocação para os esforços de conservação bem-sucedidos que se tornaram um estilo de vida em nossa cidade ainda permaneça, a situação do abastecimento de água em San Diego está estável", disse a cidade em um comunicado à imprensa.

A resiliência do sul da Califórnia é o resultado da experiência adquirida em secas anteriores, apontou um observador. Em 1999, o Metropolitan Water District of Southern California, uma cooperativa de agências que abastece 19 milhões de pessoas, concluiu a construção de um reservatório que quase dobrou a capacidade de armazenamento de superfície da região. Atualmente, está com 72 por cento da capacidade.

“O sul da Califórnia fez alguns investimentos significativos na diversificação de seus suprimentos de água, e é isso que precisamos ver mais cidades e distritos agrícolas fazerem”, disse Doug Obegi, advogado do programa de água do Conselho de Defesa de Recursos Naturais. "Estamos no caminho de ficar mais secos do que a seca de 1976 a 77 este ano, mas o sul da Califórnia tem amplas reservas de água. Com alguma sorte, eles serão capazes de resistir a esta seca. É uma prova notável de esses investimentos anteriores. "

A região também recebe água dos sistemas dos rios Sacramento-San Joaquin e Colorado, o que a isola um pouco da seca.

"A probabilidade de ocorrer uma seca em ambos é menor do que a probabilidade de ocorrer uma seca em um deles", disse Obegi.

Correções para um futuro incerto

Brown teve que declarar a última seca porque "esta é uma espécie de desastre lento que se aproxima", disse Ajami, de Stanford. O ano passado também foi um ano muito seco, disse ela. E a seca pode durar vários anos.

"Para nós, é um prenúncio de como será nosso futuro e precisamos começar a reagir a ele", disse Snow, da California Water Foundation.

À medida que o clima muda, a Califórnia está perdendo a camada de neve, com mais precipitação chegando como chuva. É preciso haver um melhor planejamento para armazenar água nos anos mais úmidos para que esteja disponível para secas futuras, disse ele.

Snow acredita que não é prático construir mais barragens grandes. Em vez disso, disse ele, é preciso haver um portfólio de soluções, incluindo a reciclagem de águas residuais. Também pode haver recarga de água subterrânea, na qual a água durante os anos chuvosos, por meio de vários métodos, é movida para a água subterrânea. As cidades também podem mudar a forma como lidam com as águas pluviais, capturando, armazenando e tratando, em vez de deixá-las escoar. E poderia haver maior eficiência na agricultura, disse ele.

Kranz também defendeu o aumento da capacidade de armazenamento de água da Califórnia como parte de uma "abordagem de todas as opções acima", como a descrita por Snow. Ele lembrou que em novembro de 2012 houve fortes chuvas, mas para cumprir as normas ambientais, “muita água acabou indo para o oceano”.

As regras federais às vezes exigem restrições de bombeamento para proteger o cheiro de delta e o salmão. O armazenamento teria permitido que mais pessoas ficassem no estado, disse Kranz. O armazenamento também é necessário para evitar inundações, disse ele, já que mais precipitação cai na forma de chuva e não de neve.

O armazenamento acrescentaria flexibilidade, disse ele, acrescentando: "Você só consegue extrair uma quantidade limitada de cada gota de água antes de precisar de mais gotas."


Sustentabilidade

O GovOps foi encarregado pelo gabinete do governador de liderar os esforços do estado em relação à sustentabilidade. Para esse fim, o GovOps trabalhou com o Departamento de Serviços Gerais e departamentos de todo o governo estadual para garantir que a Califórnia liderasse pelo exemplo no que diz respeito à sustentabilidade. Conquistas específicas incluem:

Operações Sustentáveis

Por meio da liderança do GovOps, o estado cortou as emissões de gases de efeito estufa das operações estaduais em 23% desde 2010, atingindo nossa meta para 2020 com quatro anos de antecedência. O estado também cortou o uso de energia em 22 por cento desde 2003, enquanto expandiu a área de construção em 68 por cento. O uso de água foi reduzido em 38 por cento desde 2010, com economias de longa duração implementadas durante a seca no estado. Vinte por cento do uso de eletricidade do estado é energia verde, gerada no local ou comprada de concessionárias. Em 2017, o GovOps trabalhou em estreita colaboração com todos os departamentos que gerenciam propriedades para criar roteiros de sustentabilidade, planejando documentos que detalham como cada departamento atenderá ou excederá as metas da Ordem Executiva.

Frota de veículos

O estado agora tem mais de 2.600 veículos de emissão zero e híbridos na frota. O estado possui 809 238 ZEVs e 2.105 híbridos na frota estadual. Vinte e nove por cento das compras de veículos leves novos foram veículos com emissão zero. No ano passado, 53% do uso de óleo diesel no estado foi substituído por diesel renovável, uma queima limpa, renovável e alternativa de baixo carbono ao diesel. O estado usou 4,4 milhões de galões de diesel renovável, reduzindo GEE e emissões atmosféricas tóxicas das operações da frota estadual. GovOps lançou o site Green Fleet tornando estatísticas como essas acessíveis ao público em www.green.ca.gov.

Site de Edifícios Verdes

GovOps trabalhou com o Departamento de Serviços Gerais e o Departamento de Tecnologia para lançar um site que mostrasse que as instalações administradas pelo estado - tudo, desde prédios de escritórios a parques, hospitais e prisões - reduziram significativamente o uso de água e energia, bem como as emissões de gases de efeito estufa em comparação com os anos da linha de base. Esses números colocam os anos do estado à frente das metas agressivas de redução estabelecidas pela ordem executiva do governador de 2012 sobre os edifícios do estado. O site faz parte do green.ca.gov e é atualizado regularmente.

Código-A-thon do desafio CA GreenGov

Em 2015, o GovOps sediou o primeiro CA GreenGov Challenge Code-A-thon, um concurso de inovação criado para fornecer uma oportunidade para os californianos compartilharem maneiras de melhorar o governo estadual. Usando dados abertos, os participantes foram desafiados a criar visualizações, aplicativos e outras ferramentas para mostrar melhor o trabalho que o estado está fazendo para combater as mudanças climáticas. O estado pegou as soluções do code-a-thon para ajudar a melhorar o green.ca.gov e outros serviços. O concurso expôs o estado à comunidade de códigos cívicos e demonstrou a ampla gama de inovações que é possível por meio do uso de dados abertos.

Liderança de arrendamento verde

GovOps trabalhou em estreita colaboração com a DGS para alterar a linguagem padrão de aluguel de espaço de escritório para incluir medidas ecológicas. Como resultado desse esforço, a DGS recebeu a designação de Green Lease Leader do Departamento de Energia dos EUA.

Piloto de equipamento elétrico paisagístico

GovOps coordenou uma parceria entre o Conselho de Recursos Aéreos e o Departamento de Serviços Gerais para testar o uso de equipamentos de manutenção de paisagem com emissão zero no Capitol Park. O piloto forneceu dados valiosos ao ARB que serão usados ​​para formular regulamentações futuras. E o sucesso do equipamento fez com que o DGS começasse a fazer a transição da maioria dos equipamentos usados ​​para manter o Capitol Park para uma energia elétrica limpa e silenciosa.


Conclusão

Desde a criação do estado, a Califórnia desenvolveu uma infraestrutura de abastecimento de água e leis de apoio para administrar a escassez de água durante as secas. No entanto, a intensidade e a duração da seca em curso estão testando os sistemas de gestão do estado. Em muitos aspectos, essa seca é a simulação da Califórnia por um futuro mais seco e quente.

Os californianos, em todos os níveis, demonstraram um compromisso com a redução dos danos econômicos, sociais e ambientais da seca com muitos sucessos. No entanto, se a seca continuar por mais dois ou três anos, os desafios vão aumentar. Enfrentar as ameaças mais urgentes exigirá medidas paliativas - por exemplo, fornecimento de água potável para residentes rurais com poços secos, criação de incubatórios de conservação para evitar a extinção de peixes e tomada de decisões pontuais sobre difíceis compensações. Mas o estado também precisa aproveitar as lições dos últimos quatro anos para construir uma resiliência à seca de longo prazo. Dessa forma, estaremos mais preparados para secas futuras e teremos menos necessidade de soluções paliativas e emergenciais.

NOTAS

  1. Consulte o apêndice técnico Figura A1 e a discussão relacionada.
  2. J. Mount e D. Cayan. & # 8220A Dry Run for a Dry Future ”(PPIC blog, 27 de maio de 2015). .
  3. Alguns modelos de longo alcance indicam que um forte El Niño pode melhorar as chuvas na Califórnia no próximo inverno, mas a confiabilidade dessas previsões é baixa e a relação entre o El Niño e a precipitação no norte da Califórnia é fraca. Consulte D. Cayan e J. Mount, & # 8220Don Don't Count on El Nino to End the Drought, ”(blog do PPIC, 9 de julho de 2015).
  4. Conversamos com cerca de 50 pessoas, representando 11 agências estaduais e federais, agências de água urbanas em cinco regiões, abastecimento de água para agricultura, processamento de alimentos e atividades de empréstimo e organizações sem fins lucrativos que trabalham com abastecimento de água rural e gestão ambiental.
  5. Os empreiteiros de liquidação e câmbio CVP, um grupo de distritos agrícolas que geralmente obtém 100% de seus valores contratuais, receberam 75% em 2014 e podem receber apenas 55% em 2015. Clientes urbanos CVP ao sul do Delta, incluindo Santa Clara Valley Water District , foram cortados dos 75 por cento usuais para 25 por cento. Alguns empreiteiros agrícolas CVP receberam 0 por cento de seus contratos desde 2014 (abaixo de uma média de 64% em 2008–13 para aqueles localizados ao norte do Delta e 39% para aqueles localizados ao sul do Delta). Os detentores do SWP Feather River Settlement Agreement, distritos agrícolas que geralmente obtêm 100 por cento de seus contratos, obtiveram apenas 50 por cento em 2015. Os empreiteiros urbanos e agrícolas regulares do SWP, que receberam uma média de 50 por cento de 2008–13, obtiveram apenas 5 por cento em 2014 e 20 por cento em 2015.
  6. Por exemplo, o Aqueduto de Los Angeles, que transporta água para LA do Lago Mono e do Condado de Inyo, está projetado para entregar apenas 32.000 pés acre este ano: o menor desde sua construção (principalmente de água subterrânea bombeada em vez de escoamento de neve derretida). As entregas desde 2008 foram em média 150.000 pés acre / ano.
  7. Ver, por exemplo, D. Kasler e R. Sabalow, & # 8220Water Rights Ruling a Setback for California Drought ”, Sacramento Bee, 10 de julho de 2015.
  8. Ver, por exemplo, F. Nirappil, & # 8220California Seca: Regulators Say First Water Diversion Prosecution Aided by Detailed Records ”, Contra Costa Times, 23 de julho de 2015. Para uma discussão sobre as necessidades de informação, consulte J. Mount et al., Policy Priorities para Gerenciar Secas (PPIC, 2015).
  9. As bacias de água subterrânea da Califórnia retêm pelo menos três vezes mais água utilizável do que os reservatórios de superfície do estado, e uma grande parte do armazenamento do reservatório de superfície é para usos sazonais, não armazenamento de transporte para anos secos. Ver J. Lund et al., California’s Water: Storing Water (PPIC, 2015).
  10. Para o uso de água subterrânea de 1998 a 2010, consulte C. Chappelle et al., Reforming California’s Groundwater Management (PPIC, 2015). Estimativas recentes de mais de 50 por cento são baseadas no trabalho de R. Howitt et al., Descrito no apêndice técnico Tabela A5.
  11. Para uma visão geral, consulte Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia, Resumo do Potencial Recente, Histórico e Estimado para Futuro Subsidência de Terra na Califórnia, 2014. Durante a seca do final dos anos 2000, o US Geological Survey encontrou taxas de afundamento ou subsidência de terras variando de 1 a 21 polegadas em um período de três anos. É provável que essas taxas estejam acelerando com o bombeamento ocorrendo agora. (M. Sneed et al., Subsidência da Terra ao longo do Canal Delta-Mendota na Parte Norte do Vale de San Joaquin, Califórnia, 2003-2010: Relatório de Investigações Científicas do US Geological Survey 2013-5142.) Para uma discussão sobre os impactos no Sack Barragem, onde a subsidência contínua custará aos agricultores locais US $ 10 milhões para mover a água, consulte & # 8220 Os agricultores da Califórnia cavam mais fundo em busca de água, secando seus vizinhos ”, New York Times, 5 de junho de 2015. Danos relacionados à subsidência em uma ponte sobre um canal em Fresno County custará US $ 2,5 milhões para consertar. Consulte & # 8220Bombeamento de águas subterrâneas causando o afundamento das pontes do Vale Central ”, KSFN, 21 de julho de 2015.
  12. As bacias identificadas como criticamente sobredimensionadas precisam atender a esse cronograma. Outras bacias prioritárias têm mais dois anos para adotar e começar a implementar seus planos. A lei dá às agências locais a autoridade para implementar os planos, incluindo a capacidade de medir o uso e cobrar taxas pelo bombeamento. O Conselho Estadual de Águas pode intervir se julgar os esforços locais inadequados.
  13. A parcela da população urbana é do Censo dos Estados Unidos de 2010. Para uma discussão das estatísticas econômicas nesta seção, incluindo a participação da economia urbana na atividade econômica e o PIB recente e as tendências de emprego, consulte a discussão do apêndice técnico sobre os impactos econômicos não agrícolas.
  14. Por exemplo, o Metropolitan Water District of Southern California aumentou o armazenamento em mais de 13 vezes desde o início de 1990 (Metropolitan Water District of Southern California, Regional Progress Report. Implementing the Diversified Resource Portfolio. Fevereiro de 2014, p. 3). Veja nosso mapa de tendências de uso de água per capita. Para uma discussão sobre as tendências do comércio de água, consulte o apêndice técnico Figura A5.
  15. E. Hanak et al., Califórnia & # 8217s Water: Water for Cities (PPIC, 2015).
  16. O maior programa é administrado pelo Metropolitan Water District of Southern California. Após o sucesso de um programa de descontos de $ 100 milhões, o conselho do Met aprovou um adicional de $ 350 milhões em descontos - o suficiente para substituir cerca de 4.000 acres de grama. O programa foi totalmente inscrito no primeiro mês. M. Stevens e M. Moran, & # 8220Southland Water District Ends Popular Lawn-Removal Rebate Program, ”Los Angeles Times, 10 de julho de 2015.
  17. Conversamos com funcionários de agências de água urbanas sobre as condições em suas regiões na área de Sacramento, Litoral Norte, Área da Baía de São Francisco, área de Fresno e sul da Califórnia.
  18. Para muitas cidades do Vale Central, isso inclui reservas substanciais de água subterrânea. O reservatório Hetch Hetchy de São Francisco, que atende muitas comunidades da área da baía, começou neste verão com 95 por cento da capacidade. As reservas do Distrito Metropolitano de Água do Sul da Califórnia diminuíram substancialmente no ano passado, mas começaram o verão com quase 1,2 milhão de pés-acre em armazenamento de ano seco, incluindo reservatórios de superfície no sistema do Rio Colorado e bacias subterrâneas (Distrito de Água Metropolitano do Sul da Califórnia. Relatório : Excedente de Água e Gestão de Secas: Anexo 1, Detalhe de Armazenamento WSDM de 2015. 14 de abril de 2015). As agências membros da Met também têm reservas subterrâneas significativas.
  19. O Santa Clara Valley Water District arquivou seu plano de enviar suprimentos para o norte do armazenamento no condado de Kern por enquanto. (P. Rogers, & # 8220California Drought: Plans to Make State Water Project Flow Backward Shelved for This Year, ”Mercury News, 4 de maio de 2015). Mas em junho de 2015, a cidade de Tracy e alguns distritos agrícolas começaram a bombear água ao norte do reservatório de San Luis através do Canal Delta Mendota (G. Warren, & # 8220Emergency Drought Project Reverses Flow in Delta-Mendota Canal, ”KXTV Sacramento, junho 30, 2015.)
  20. Veja a discussão sobre eletricidade no apêndice técnico. A dependência da Califórnia em energia hidrelétrica diminuiu significativamente ao longo do tempo, de mais de 30 por cento do uso de eletricidade na década de 1960 para uma média de apenas 12 por cento desde 2000. O fornecimento de outras energias renováveis ​​(solar, eólica) triplicou nos últimos anos. As usinas termelétricas vêm reduzindo o uso de água e fazendo a transição para água reciclada desde o início dos anos 2000, e os esforços recentes têm se concentrado na redução da vulnerabilidade de usinas que dependem de fontes de água de superfície não confiáveis.
  21. H. McCann e C. Chappelle, & # 8220Drought Bills: Small Changes, High Impact ”(PPIC blog, 30 de junho de 2015).
  22. Veja a discussão sobre serviços públicos de água urbana no apêndice técnico. O desafio fiscal para os serviços públicos surge porque a maioria (normalmente 70-80%) de seus custos são fixos, enquanto uma proporção semelhante de sua conta é variável, vinculada ao volume de água vendida. A estimativa de perdas de receita líquida é de S. Moss et al., Ordem Executiva B-29-15 Estado de Emergência Devido a Condições de Seca Graves Análise de Impacto Econômico (M. Cubed, 2015), exclui as perdas de conservação voluntária já alcançadas antes o mandato entrou em vigor.
  23. O caso envolve tarifas de água escalonadas na cidade de San Juan Capistrano. Veja a discussão sobre serviços públicos de água urbana no apêndice técnico.
  24. E. Hanak, & # 8220The High Cost of Drought for Low Income Californians ”(PPIC blog, 18 de junho de 2015).
  25. Isso é especialmente verdadeiro para empresas que já fizeram investimentos significativos no reúso da água de processamento, por exemplo. Para uma revisão dos impactos potenciais da seca em atividades sensíveis à água, consulte a discussão sobre impactos econômicos não agrícolas no apêndice técnico.
  26. Os níveis de conservação para cada comunidade foram definidos com base no uso residencial per capita, mas a meta está sendo aplicada ao uso total da água urbana.
  27. Veja a discussão sobre os mercados de água no apêndice técnico, incluindo a Figura A5 sobre as tendências do mercado.
  28. Ver J. Mount et al., Water Use in California (PPIC, 2014) e E.Hanak et al., California’s Water: Water for Farms (PPIC, 2015).
  29. Para mudanças nos tipos de cultura, consulte a Figura 3.7 em E. Hanak et al., Gerenciando Água da Califórnia (PPIC, 2011). Para tendências de eficiência de irrigação, consulte G. Tindula et al., & # 8220Survey of Irrigation Methods in California in 2010, ”Journal of Irrigation Drainage Engineering, 2013, Vol. 139 (3): 233-238.
  30. Ver E. Hanak e E. Stryjewski, California’s Water Market, By the Numbers: Update 2012 (PPIC, 2012).
  31. Veja J. Lund et al., & # 8220Taking Agricultural Conservation Seriously, ”(Californiawaterblog.com, 15 de março de 2011).
  32. Para cidades e subúrbios, a conservação geralmente resulta em economia em todo o sistema. Como muitos californianos vivem em áreas costeiras, economizar água em ambientes fechados reduz o fluxo de águas residuais tratadas para o oceano. E, em todo o estado, economizar água ao ar livre com a substituição de gramados por paisagens de águas mais baixas economiza água, sem reduzir a atividade econômica.
  33. Os dados sobre os impactos nas fazendas são de análises feitas pelo Centro UC Davis para Ciências de Bacias Hidrográficas do Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia. Consulte o apêndice técnico Tabela A5 e a discussão relacionada.
  34. Veja a discussão sobre marketing de água no apêndice técnico, incluindo a Figura A5 sobre tendências de mercado.
  35. J. Medellín-Azuara et al., & # 8220California Seca matando empregos na fazenda mesmo quando eles crescem ”(Californiawaterblog.com, 8 de junho de 2015).
  36. Para empréstimos de longo prazo, os bancos estão exigindo que as fazendas tenham várias fontes de água - não apenas subterrâneas. Isso deve limitar a expansão de novos pomares em fazendas não irrigadas.
  37. Poucas informações estão disponíveis sobre os custos de subsidência em áreas agrícolas. Exemplos de danos à infraestrutura local descritos acima (ver nota 12) sugerem que esses custos podem nem sempre ser muito altos - por exemplo, $ 2,5 milhões para um reparo de ponte, $ 10 milhões para mudanças de transporte de um reservatório local - em parte porque essas áreas não são tão construídas como cidades.
  38. Tais portarias devem ser temporárias, em antecipação à adoção de regras de bombeamento sustentável de acordo com o SGMA. Como os direitos de uso da água subterrânea na Califórnia não são baseados na antiguidade, mas sim na propriedade da terra sobre a bacia, não faz necessariamente sentido que as agências locais que implementam o SGMA dêem prioridade àqueles com poços existentes. Em vez disso, eles podem desejar repartir os direitos de bombeamento com base na área cultivada, independentemente dos volumes atuais sendo bombeados. De qualquer forma, um sistema de limite e comércio, que facilita a comercialização dos direitos de bombeamento na bacia, pode ajudar a diminuir os custos gerais de implementação.
  39. Para pesca e recreação na água, consulte a discussão sobre impactos econômicos não agrícolas no apêndice técnico.
  40. Para uma discussão sobre as questões de qualidade da água potável em comunidades rurais, consulte E. Hanak et al., Paying for Water in California (PPIC, 2014) e T. Harter et al., Addressing Nitrate in California & # 8217s Drinking Water with a Focus on Bacia do Lago Tulare e Águas Subterrâneas do Vale de Salinas. Relatório para o Conselho Estadual de Controle de Recursos Hídricos Relatório ao Legislativo. (Center for Watershed Sciences, University of California, Davis, 2012).
  41. Veja a discussão de questões de saúde pública relacionadas à seca no apêndice técnico.
  42. Para o estado, isso inclui o Conselho Estadual de Águas, o Departamento de Recursos Hídricos, o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Comunitário, o Escritório de Serviços de Emergência e o Gabinete de Planejamento e Pesquisa do Governador. Funcionários do condado também estão envolvidos, bem como organizações sem fins lucrativos locais e, em alguns casos, distritos aquáticos próximos.
  43. Existem restrições legais ao fornecimento de financiamento do estado para investir diretamente em melhorias de propriedades privadas.
  44. As reformas recentes incluem a criação de um escritório especial dentro do Conselho Estadual de Águas para apoiar o financiamento de comunidades carentes e a legislação que autoriza o conselho a exigir a consolidação de pequenos sistemas. A proposição 1, o novo vínculo com a água, também contém mais de US $ 500 milhões para pequenos sistemas rurais de água e esgoto. Os fundos estaduais e federais normalmente se restringem a cobrir os custos de capital, enquanto alguns sistemas também precisarão de suporte para as operações. Ver E. Hanak et al., California’s Water: Paying for Water (PPIC, 2015). A nova lei que torna públicas as toras de poço (Projeto de Lei 83 do Senado, junho de 2015) também deve ajudar, pois possibilita projetar áreas prováveis ​​de poços secos com queda do nível do lençol freático. Esta informação será útil para proprietários de poços e para enfocar o apoio em estado de emergência.
  45. Consulte o capítulo 5 de E. Hanak et al., Managing California’s Water: From Conflict to Reconciliation (PPIC, 2011).
  46. Uma exceção são as zonas húmidas, onde a água subterrânea pode substituir os fluxos superficiais perdidos.
  47. Outras espécies também são vulneráveis, incluindo muitos animais e plantas terrestres. Para a maioria das espécies, incluindo algumas das populações discutidas no texto, o estado carece de informações de monitoramento suficientes para medir os impactos da seca ou orientar o manejo.
  48. Veja Central Valley Joint Venture, acessado em 9 de julho de 2015.
  49. As áreas úmidas gerenciadas são responsáveis ​​por uma parcela relativamente pequena do uso de água na Califórnia: normalmente 1,5 milhão de pés acre, ou menos de 2 por cento do total (J. Mount et al., Water Use in California, PPIC, 2014).
  50. N. Seavy et al., & # 8220Farms That Help Wildlife, ”(PPIC blog, 21 de abril de 2015) e J. Mount et al., California’s Water: Water for the Environment (PPIC, 2015).
  51. A área cultivada com arroz caiu de uma média de 567.000 acres em 2010–13 para apenas 434.000 acres em 2014 (-24%), e a área cultivada em 2015 é projetada em 385.000 (-32%) (Departamento de Agricultura dos EUA, Serviço Nacional de Estatísticas Agrícolas, Califórnia Acreage Reports, acessado em 28 de julho de 2015). A falta de água também está reduzindo a área que fica inundada após a colheita.
  52. The Nature Conservancy California, & # 8220Precision Conservation ”, acessado em 9 de julho de 2015.
  53. O programa é denominado Grupo de Fundos de Habitat para Aves Aquáticas Críticas. Enquanto o programa BirdReturns usa um leilão para determinar os pagamentos, o programa NRCS faz pagamentos fixos.
  54. Comunicação pessoal, Jay Ziegler, The Nature Conservancy, 8 de julho de 2015.
  55. Trabalho de modelagem não publicado, Ducks Unlimited. Essa modelagem era específica para patos e gansos, mas a falta de habitat também poderia impactar as aves costeiras.
  56. P.B. Moyle et al., & # 8220Rápido declínio dos peixes nativos do interior da Califórnia: uma avaliação de status. ” Biological Conservation, 2014, Vol. 144 (10): 2414–2423 P.B. Moyle et al., & # 8220 Vulnerabilidade à mudança climática de peixes de água doce nativos e alienígenas da Califórnia: uma abordagem de avaliação sistemática ”, PLoS One 2013 e P.B. Moyle et al., Fish Species of Special Concern in California. Sacramento: Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia, 2015.
  57. Isso inclui a redução periódica de desvios em Antelope Creek e Deer Creek desde 2014 para apoiar o salmão Chinook da primavera, e recentes ordens para interromper o uso de água subterrânea em paisagens em vários riachos na bacia do Rio Russo para apoiar o salmão prateado e a truta prateada.
  58. J. Mount, & # 8220Better Reservoir Management Would Take the Heat Off Salmon ”(blog do PPIC, 23 de junho de 2015).
  59. Consulte o apêndice técnico Tabela A9 e a discussão relacionada para obter uma lista das espécies, a metodologia usada para esta avaliação e uma discussão sobre as ações de manejo em potencial.
  60. C. Chappelle e L. Pottinger, & # 8220California’s Streams Going to Pot from Marijuana Boom ”(blog do PPIC, 23 de julho de 2015).
  61. O desenvolvimento de regimes de fluxo orientados para peixes nativos abaixo de muitas barragens também seria benéfico. Consulte T. Grantham et al., & # 8220 Triagem sistemática de barragens para avaliação e implementação de fluxo ambiental ”, Bioscience, 2014, Vol. 64: 1006–1018.
  62. Algumas espécies já são mantidas em cativeiro com o objetivo de prevenir a extinção (como o delta smelt, o salmão prateado da Costa Central, a truta vermelha do rio McCloud e o salmão Chinook do Vale Central). O uso de incubatórios de conservação será mais difícil para peixes que ainda não têm populações em cativeiro ou populações que vivem fora de sua área nativa. Consulte o apêndice técnico Tabela A9 e a discussão relacionada.
  63. Para algumas estatísticas do setor de pesca, consulte o apêndice técnico Figura A8 e discussão relacionada.
  64. P.J. McIntyre et al., & # 8220Twentieth-century Shifts in Forest Structure in California: Denser Forests, Smaller Trees, and Aumented Dominance of Oaks, ”Proceedings of the National Academy of Sciences, 2015, Vol. 112 (5): 1458–1463.
  65. O governo federal detém 55 por cento das florestas e bosques da Califórnia (Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia: Avaliação Florestal e Rangelands de 2010). Sobre a permissão de desafios em terras federais, consulte M. North et al., & # 8220Constraints on Mechanized Treatment Significously Limit Mechanical Fuels Reduction Extent in the Sierra Nevada, ”Journal of Forestry, 2014, Vol. 113 (1): 40–48.
  66. Ver E. Hanak et al., Paying for Water in California (PPIC, 2014).
  67. O Centro de Tecnologia de Irrigação da Universidade Estadual de Fresno estima que apenas cerca de um terço dos poços agora são medidos. Essa medição pode ser útil para o uso eficiente da água nas fazendas, bem como para o gerenciamento de bacias subterrâneas. Veja a entrevista com David Zoldoske em L. Pottinger, & # 8220The Challenges of Getting More Crop per Drop, ”(blog do PPIC, 28 de julho de 2015).
  68. Veja a discussão sobre mercados de água no apêndice técnico.
  69. Algumas mudanças recentes promissoras nessa direção incluem novos relatórios e requisitos de medição para desvios de águas superficiais. Consulte H. McCann e C. Chappelle, & # 8220Drought Bills: Small Changes, High Impact ”(blog do PPIC, 30 de junho de 2015).
  70. Uma abordagem promissora para o planejamento ambiental da seca vem da Austrália. Veja J. Mount et al., Prioridades de Política para Gerenciar Secas (PPIC, 2015).

AGRADECIMENTOS

Gostaríamos de agradecer às muitas pessoas que forneceram informações e percepções sobre o manejo da seca por meio de entrevistas realizadas no final de junho e julho de 2015. Também agradecemos às seguintes pessoas por análises muito úteis de uma versão preliminar deste relatório: Richard Howitt, Eric McGhee, David Mitchell, Patrick Murphy, Tim Quinn, Lester Snow e Kathy Viatella. Lori Pottinger, Mary Severance e Lynette Ubois forneceram orientação editorial especializada e apoio. Quaisquer erros remanescentes são da inteira responsabilidade dos autores.


Na Califórnia, os usuários de água mesquinha são multados na seca, enquanto os ricos encharcam

APPLE VALLEY, Califórnia - Do lado de fora de sua casa de dois andares nesta cidade de classe trabalhadora, Debbie Alberts, trabalhadora de serviço de alimentação em meio período, arrancou a maior parte do gramado. Ela desistiu dos banhos diários e cortou o consumo de água de sua família quase pela metade, para apenas 178 galões por pessoa a cada dia.

Um pouco mais de 160 quilômetros a oeste, um residente das elegantes colinas de Los Angeles foi rotulado de "Príncipe Molhado de Bel Air" depois de beber mais de 30.000 galões de água por dia - o equivalente a 400 descargas de banheiro a cada hora com dois chuveiros funcionando constantemente, com água suficiente sobrando para manter o gramado perfeitamente verde.

Apenas um deles foi multado por uso excessivo de água: a Sra. Alberts.

Quatro anos após o início da pior seca da história da Califórnia, o contraste entre a aplicação estrita dos californianos que lutam para conservar e a extravagância desenfreada em lugares como Bel Air desencadeou raiva e indignação - entre os destinatários das multas, que se sentem impotentes para evitar eles e outros californianos que veem os maiores porcos d'água saindo impunes.

Essa grande disparidade na fiscalização é um testemunho do vasto e caótico sistema da Califórnia para transportar água de reservatórios e sistemas subterrâneos para as residências. Existem 411 distritos de água separados - alguns públicos, alguns privados - e cada uma dessas concessionárias locais foi encarregada de criar suas próprias regras para economizar água durante a seca.

Todos os distritos estão lutando com uma ordem obrigatória do estado da Califórnia para reduzir o consumo de água em até 36 por cento. As abordagens contrastantes adotadas por Apple Valley e Los Angeles ilustram como as comunidades estão aplicando a ordem de maneira diferente - algumas com clemência, outras com punições.

Em Apple Valley, a concessionária privada que fornece água para a maior parte desta cidade no alto deserto a leste de Los Angeles foi condenada a reduzir 28%. A concessionária, Apple Valley Ranchos, respondeu aplicando “sobretaxas de seca” para famílias que excedem a cota mensal padrão de água. Quase um terço dos 20.000 clientes foram multados, que podem chegar a centenas de dólares.

A Sra. Alberts, cujo marido é deficiente e não trabalha, sustenta a eles e a seus dois filhos com uma renda de cerca de US $ 22.000 por ano. Ela recebeu uma sobretaxa de $ 79,66 em sua última conta de água de dois meses, elevando o total acima de $ 330.

“É impossível entrar na linha”, disse Alberts, 58, cuja propriedade tem cerca de meio acre e já foi cercada por vegetação. “Lavamos roupas uma vez por semana. Lavamos a cada três vezes. Às vezes, vamos à lavanderia porque estamos com medo. "

Enquanto isso, em Los Angeles, os super-ricos da cidade conseguiram manter várias piscinas cheias. Bairros como Bel Air são verdejantes, como se a seca estivesse acontecendo em outro lugar.

Os 10 maiores usuários residenciais de água em Los Angeles usaram coletivamente mais de 80 milhões de galões de água no ano que terminou em 1º de abril. O “Wet Prince” liderou a lista com 11,8 milhões de galões durante aquele tempo - o suficiente para cerca de 90 famílias típicas da Califórnia - a um custo estimado de $ 90.000, conforme relatado pela primeira vez pelo Center for Investigative Reporting, da Califórnia.

Mas nenhum dos maiores consumidores de água da cidade foi multado. Em vez disso, eles foram isolados de penalidades financeiras: como os residentes menos abastados de Los Angeles conservaram, a cidade está cumprindo facilmente sua redução obrigatória de 16% e não teve necessidade de forçar seus residentes mais ricos a se reduzirem. (Distritos onde o uso médio era maior foram obrigados a cortar mais.)

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Embora nenhum nome ou endereço dos porcos de água de Los Angeles tenha sido divulgado, é fácil encontrar casas onde possam morar: em Brentwood, uma casa listada para venda oferece 12 banheiros e um toboágua que vai de dentro da casa para um de dois piscinas. Outra casa em construção em Bel Air recebeu licenças para cinco piscinas.

Maureen Levinson, uma residente de Bel Air, estremeceu ao apontar as casas sendo construídas em sua vizinhança com recursos hídricos que ela comparou a "fossos". “Alguém precisa dizer:‘ Você não pode ter cinco piscinas - você pode ter uma piscina ’”, disse ela.

Jornais locais pressionaram a cidade para identificar seus principais usuários de água, como fez um distrito da área da baía de São Francisco. Um resultado: residentes famosos foram envergonhados a usar menos água.

Billy Beane, um proprietário minoritário e ex-gerente geral do time de beisebol Oakland A, ficou em terceiro lugar na lista inicial do East Bay Municipal Utility District dos principais consumidores de água em outubro, com média de 5.996 galões por dia, ou quase 25 vezes a média do distrito. O primeiro lugar foi para George Kirkland, um executivo aposentado da Chevron, com 12.578 galões por dia.

Ambos os homens culparam o vazamento de canos e cortaram o suficiente para ficar fora da lista subsequente de maiores usuários de água.

Marty Adams, gerente geral assistente sênior do Departamento de Água e Energia de Los Angeles, disse que fazer cumprir os regulamentos em áreas ricas é mais difícil do que nas mais pobres. “Para muitas pessoas, contadores ou paisagistas pagam a conta da água e eles nem veem isso”, acrescentou Adams.

As autoridades de Los Angeles esperam começar a impor multas tão altas que até mesmo os ricos que habitam Bel Air notarão. Em outros lugares, porém, as multas já se acumularam sobre os californianos de classe média.

A cidade de Clovis, no Vale Central, enfrentou uma ordem de corte de 36 por cento, aplicou mais de 23.000 multas desde que as reduções obrigatórias de água começaram em junho. Em Santa Cruz, onde o abastecimento de água está perigosamente baixo, a cidade avaliou mais de US $ 1,6 milhão em multas pelo uso excessivo de água.

Mas talvez em nenhum outro lugar as multas tenham sido sentidas com tanta intensidade - ou tenham gerado tanta ira - como em Apple Valley, onde a renda familiar média é inferior a US $ 50.000 por ano, um contraste gritante com Bel Air.

“Eles têm toda essa renda disponível e não estão economizando nada”, disse Barb Stanton, o prefeito pro tem de Apple Valley. “Estamos reduzindo, mas ainda assim estamos sendo penalizados. Temos idosos com renda fixa que nos atraem - eles não sabem como vão pagar suas contas de água. ”

A Sra. Stanton estava entre os que pagaram uma sobretaxa de seca, apesar de substituir seu gramado por pedras. “Quanto mais posso fazer?” ela perguntou. “Eu deixei minhas árvores morrerem.”

Tony Penna, o gerente geral da Apple Valley Ranchos, disse que os clientes deveriam poder viver confortavelmente dentro de seus lotes se usassem a água de maneira eficiente. O cliente típico, disse ele, paga menos de US $ 70 por mês pela água.

“A ideia de que não pode ser feito, não estamos acreditando nisso”, disse Penna. “Quando você vê alguém que tem uma conta de $ 200 ou $ 400, muitas vezes é porque sua dedicação à conservação não é tão boa.”


Piscinas de quintal perdendo o apelo em algumas partes da Bay Area

Raul Buenrostro e Carlos Guerrero, a partir da esquerda, com a ZLC Corp cavaram um orifício de drenagem em uma piscina de quintal antes de ser preenchida com terra em Union City, Califórnia, quarta-feira, 17 de setembro de 2014. O proprietário Larry Weers está tendo a piscina ele havia colocado há 40 anos removido pela empresa de remoção de piscina. (Anda Chu / Grupo de notícias da área da baía)

O proprietário da ZLC Corp, Zali Lorincz, extrema direita, o proprietário Larry Weers, segundo a partir da direita, e o capataz Pepe Buenrostro discutem a remoção de uma piscina de quintal em Union City, Califórnia, quarta-feira, 17 de setembro de 2014. Weers está preparando a piscina ele tinha colocado há 40 anos removido. (Anda Chu / Grupo de notícias da área da baía)

O proprietário Larry Weers e o proprietário da ZLC Corp, Zali Lorincz, à esquerda, discutem a remoção de uma piscina no quintal em Union City, Califórnia, quarta-feira, 17 de setembro de 2014. Weers está removendo a piscina que ele instalou há 40 anos. (Anda Chu / Grupo de notícias da área da baía)

Junto com a garagem para dois carros e churrasqueira, a piscina do quintal define a casa dos sonhos americanos, mas ultimamente as piscinas têm perdido um pouco de seu brilho em partes da Bay Area durante a pior seca em décadas.

As licenças para novas piscinas caíram drasticamente em San Jose até agora este ano, enquanto as licenças para remoções de piscinas estão aumentando. Em Concord, a construção de novas piscinas caiu pela metade desde 2010, e o número de novas piscinas este ano está na casa de um dígito e quase igual ao número de demolições de piscinas. Walnut Creek viu mais pedidos de autorização para demolições de piscinas do que pedidos de novas piscinas.

& # 8220Muitas pessoas são cautelosas quanto ao uso de água. Todo mundo está meio hesitante, dizendo espere e veja o que acontece com a chuva, & # 8221 disse Jose Mejia do Coral Pool and Spa de San Jose.

Para ter certeza, as piscinas estão tão populares como sempre em algumas cidades & # 8212 San Ramon emitiu 187 novas licenças de piscina e apenas cinco autorizações de demolição de piscina até agora este ano & # 8212 e Mejia disse que os pedidos de remodelação e reparos de piscina ainda estão chegando .

& # 8220Mas & # 8217 não é tão bom quanto era antes & # 8221 Mejia disse. & # 8220Há uma calmaria. Está ficando um pouco mais lento. & # 8221

A Califórnia está no terceiro ano de uma seca histórica e os residentes urbanos reduziram o uso de água em 7,5%. Algumas cidades impuseram multas e contrataram policiais para monitorar o uso. E tirar uma piscina vai reduzir o uso médio de água pelo proprietário médio em cerca de 1.200 galões por mês, de acordo com o East Bay Municipal Utility District. Se for substituído por um paisagismo tolerante à seca, a economia diminuirá consideravelmente.

Como alguns residentes têm dúvidas sobre como adicionar uma piscina, outros estão decidindo demolir piscinas antigas de quintal.

Depois de comprar um & # 8220 enorme fixer-upper & # 8221 em Walnut Creek no ano passado, Marisa Rose e seu marido, Andy, decidiram tirar uma enorme piscina em formato de rim dos anos 1960 no quintal.

& # 8220Foi $ 12.000 para removê-lo e $ 30.000 a $ 50.000 para consertá-lo, & # 8221 ela disse. & # 8220Foi um acéfalo. Quando compramos, em dezembro passado, não se falava tanto sobre a seca, mas agora acho que foi uma atitude inteligente a longo prazo. & # 8221

John Norwood, presidente e lobista-chefe da California Pools and Spa Association, diz que a seca causou um & # 8220a efeito psicológico & # 8221 que está fazendo os proprietários hesitarem em instalar uma piscina. & # 8220Algumas pessoas, mesmo quando você se senta e mostra os fatos, digamos, & # 8216Eu & # 8217 não vou fazer isso este ano, '& # 8221 Norwood disse.

Ele citou um estudo do Santa Margarita Water District em Orange County que comparou o uso de água de uma piscina de 500 pés quadrados com 1.000 pés quadrados de paisagismo tradicional, como um gramado, presumindo que a piscina e seu deck de 500 pés quadrados estavam substituindo tanto paisagismo. O distrito descobriu que uma piscina descoberta usa menos água do que o paisagismo tradicional & # 8212 96.575 galões para uma piscina descoberta em comparação com 116.813 galões para o paisagismo em um período de cinco anos. O uso de água da piscina caiu ainda mais quando ela foi coberta.

& # 8220O truque é fazer as pessoas cobrirem suas piscinas & # 8221, disse o porta-voz do distrito Jonathan Volzke. & # 8220Eles gostam de olhar pela janela para a água com gás. & # 8221

Alguns distritos de água encorajam as pessoas a substituir suas piscinas dando descontos. O Santa Clara Valley Water District oferece um desconto de US $ 2 por pé quadrado e a EBMUD dá 50 centavos por pé quadrado, que são o mesmo que descontos para remover um gramado.

Mas há muitos motivos pelos quais alguns proprietários querem se livrar das piscinas - alguns dizem que elas são muito caras para aquecer e manter, outros simplesmente não as usam mais. Para alguns imigrantes, as piscinas são ruins para o feng shui se ficarem atrás da casa, que é onde a maioria das piscinas suburbanas está localizada.

& # 8220A seca é o último prego no caixão da piscina & # 8221 disse Zali Lorincz da ZL Construction, a empreiteira de demolição de piscinas com sede em Walnut Creek que removeu a piscina Roses & # 8217. Lorincz disse que está a caminho de fazer mais de 100 demolições este ano, em comparação com 85 no ano passado.

& # 8220Eles & # 8217são muito velhos ou custam muito dinheiro, ou nunca o usam, ou os custos do seguro são muito altos ou ocupam muito do seu quintal e suas contas de energia estão altas, & # 8221 Disse Lorincz.

Uma demolição típica de piscina custa cerca de US $ 10.000 a $ 12.000, dependendo do que é feito. Uma remoção completa pode custar mais caro, mas uma maneira comum é fazer furos no fundo da piscina, cavar nas laterais abaixo da superfície e preencher o buraco com sujeira.

O engenheiro do Vale do Silício Kartik Raju e sua esposa compraram recentemente uma casa em Cupertino com uma piscina no quintal, que eles demoliram e preencheram no mês passado. & # 8220Eles enchem a sujeira e a compactam. É um terreno sólido, mas você não pode reconstruí-lo, o que está bom para mim. "Não estamos planejando fazer nenhuma construção lá", disse ele.

& # 8220A piscina cobria todo o quintal & # 8221, disse ele. Com custos de energia mais altos e dois filhos pequenos, & # 8220, decidi apenas preencher o formulário. Meu filho vai para uma piscina para uma aula. Ela gosta muito mais daquela piscina & # 8221 Raju disse. & # 8220Agora, estou fazendo um paisagismo simples que não usa tanta água. & # 8221

Não só as piscinas estão envelhecendo, como também seus proprietários.

Larry Weers, 84, de Union City, está tendo sua piscina removida porque é um incômodo mantê-la e ele e sua esposa não a usam mais. Ele o instalou há 41 anos.

& # 8220Ele foi usado apenas uma vez neste ano, & # 8221 Weers disse. & # 8220Decidimos retirá-lo e colocar grama artificial em seu lugar. & # 8221


Lição da Austrália para uma Califórnia com sede

MELBOURNE, Austrália - Em sua primeira visita a Melbourne em 2009, Stanley Grant, um especialista em seca e professor de engenharia civil e ambiental na Universidade da Califórnia, Irvine, fez uma pergunta para seu motorista de táxi.

“Como está a seca?” ele perguntou.

“É cerca de 28 por cento”, foi a resposta.

Grant ficou confuso. Mas, pouco depois, eles passaram por uma placa eletrônica de trânsito anunciando que os reservatórios da cidade estavam de fato com apenas 28% da capacidade.

O taxista conhecia exatamente o estado dos reservatórios. “Na Califórnia, você pode fazer as pessoas dizerem: 'Não sei, não é meu departamento, eu deixo o governo cuidar disso'”, disse David Feldman, um colega de Grant e coautor com ele de um artigo sobre as inovações de Melbourne na gestão da água.

A conversa de Grant com o motorista ocorreu no final do que é conhecido aqui como a "seca do milênio" no sudeste da Austrália, que durou cerca de 1997 a 2010 e foi a pior seca na história registrada do país. Em Melbourne, os níveis dos reservatórios caíram quase três quartos, para uma baixa histórica de 25,9 por cento.

Os australianos nunca haviam experimentado nada parecido. “As árvores estavam morrendo nos parques”, disse Sandie Pullen, que na época era gerente de comunicações hídricas no Departamento de Sustentabilidade e Meio Ambiente do estado. “Havia leitos de riachos secos com esqueletos de animais nos arredores de Melbourne.” A certa altura, a cidade de quatro milhões de habitantes estava a 500 dias de ficar sem água.

Mesmo assim, a cidade evitou a catástrofe, em grande parte porque os moradores responderam a uma campanha para usar menos água. Feldman argumenta que a experiência oferece lições para centros urbanos com estresse hídrico em todo o mundo.

A redução da demanda de água é frequentemente vista como uma resposta "suave" à seca - menos bem-sucedida do que grandes projetos de engenharia. Mas a experiência de Melbourne mostra que ajudar os residentes (que usam mais de 60% da água da cidade) e as empresas a usar menos pode ser uma parte "altamente eficaz e de custo relativamente baixo" da resposta de uma cidade. Durante a seca, o consumo doméstico caiu de 247 litros (65 galões) por pessoa por dia em 2000-1 para 147 litros (39 galões) em 2010-11 - o suficiente para ajudar a salvar a cidade de secar. Sem a conservação da água, os reservatórios estariam vazios em 2009, de acordo com a Melbourne Water.

Como um governo persuade milhões de pessoas a reduzirem quase pela metade o uso de água? Quando a seca foi declarada, o governo estadual de Victoria ordenou que as empresas de água de Melbourne trabalhassem junto com ele para começar a formular rapidamente uma resposta conjunta. As três concessionárias de água e o atacadista de água são estatais, e sua cooperação foi crucial para desenvolver uma resposta dessa escala, disse Feldman.

Uma empresa de serviços públicos, a Yarra Valley Water, foi encarregada de liderar o trabalho de mudança comportamental. Ele coordenou “o que de outra forma teria sido um pesadelo político em termos de conseguir que todas as concessionárias de água concordassem sobre qualquer coisa”, disse Chris Foley, então gerente de comunicações e marketing da Yarra Valley Water.

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A primeira tarefa de Foley executando o programa conjunto, que foi chamado de "Nossa Água, Nosso Futuro", foi lidar com o que ele chama de "Eu acho" vindo de várias direções.

“Todo mundo pensa que é um especialista em mudança de comportamento”, disse Foley. “Meu desafio era como responder ao chefe de gabinete do gabinete do ministro que tem um ótimo 'eu acho': 'Ah, acho que devemos ir à agência de publicidade e pedir-lhes que façam algo sexy em torno de três- palavra slogan que rima. ”Isso era literalmente o que estava acontecendo. É fácil gastar muito dinheiro e conseguir uma campanha sexy, mas na verdade precisávamos que isso funcionasse. ”

Assim, Foley fez uma viagem para aprender com especialistas da Grã-Bretanha, Canadá e Estados Unidos e, em seguida, contratou dois psicólogos australianos especializados em mudança comportamental para ajudar a identificar quais comportamentos visar e como.

Os psicólogos, Rob Curnow e Karen Spehr, de uma pequena consultoria chamada Community Change, começaram sugerindo que todos os membros do comitê diretor - composto da indústria de água e funcionários do governo - examinassem seu próprio uso de água, para ajudá-los a entender essa mudança no atacado levaria mais do que alguns anúncios vigorosos.

Em seguida, os psicólogos realizaram fóruns comunitários e conduziram entrevistas aprofundadas e pesquisas etnográficas com os residentes sobre o uso da água. Isso ajudou o comitê a identificar barreiras que precisavam ser superadas se as pessoas queriam economizar água e evitar o desperdício de recursos tentando encorajar mudanças que eram impopulares ou inviáveis, disse Pullen.

Um exemplo são os chuveiros. “Descobrimos que as mulheres, em particular, disseram:‘ Farei qualquer coisa, exceto tomar um banho mais curto, especialmente se tiver filhos e for o único momento no meu dia que tenho para mim ’”, disse Pullen. Embora a campanha finalmente tenha abordado os horários de banho, a pesquisa levou o comitê a priorizar objetivos mais fáceis primeiro, como encorajar os moradores a mudar para chuveiros que economizam água. Na época, havia cerca de 1,3 milhão de residências em Melbourne, mais de 460.000 chuveiros foram substituídos gratuitamente em quatro anos.

Mas nem todo mundo queria um. “Uma das barreiras era que algumas pessoas pensavam que os chuveiros com baixo consumo de água pareciam feios, ou não combinariam com o ouro ou o cromo ou quaisquer acessórios que eles já tenham”, disse Foley. Então, ele disse, a equipe encontrou uma alternativa - pequenas válvulas de controle de fluxo de latão que poderiam ser instaladas em chuveiros existentes e atraíam mais de 100.000 solicitações.

Não eram apenas chuveiros que o grupo estava interessado, no entanto. Eles criaram uma lista de cerca de uma dúzia de comportamentos a serem encorajados e uma ampla gama de estratégias altamente visíveis para fazer isso acontecer. Estes incluíam:

· Colocação de stands fora dos supermercados para distribuição gratuita de equipamentos que economizam água, como bicos de gatilho que reduziriam o fluxo das mangueiras.

· Publicidade na televisão e no rádio. A partir de 2008, eles se concentraram em promover uma meta de 155 litros (41 galões) por pessoa por dia, e fortalecer as normas sociais sobre o uso de menos água.

· Um programa para centros de jardinagem. Funcionários em 80 centros foram treinados para ajudar os clientes a tomar medidas como o plantio de plantas nativas tolerantes à seca e o uso de cobertura morta em seu jardim para manter o solo úmido.

· Contas de água que diziam aos clientes quanto eles estavam usando e comparavam com seus vizinhos.

· Descontos em máquinas de lavar com baixo consumo de água, 365.000 das quais foram instaladas, e tanques de água da chuva (o uso aumentou de 16,7% das residências para 29,6%).

Outras medidas incluíram programas voluntários e obrigatórios de economia de água para empresas, que foram divulgados aos seus clientes. O governo investiu pesadamente em infraestrutura. As concessionárias reduziram o vazamento de água em 40 por cento, reduzindo os picos na pressão da água e intensificando os esforços de detecção.

A mensagem subjacente era “todos trabalhamos juntos para economizar água”, diz Spehr. Isso promoveu um "senso de justiça e colaboração na economia de água", de acordo com um relatório sobre o que a Califórnia poderia aprender com a seca do milênio na Austrália.

O fato de que muitas dessas iniciativas de economia de água foram realizadas com, e não para, o povo de Melbourne foi crucial, disseram Curnow e Spehr. Por exemplo, um projeto para escolas foi desenvolvido em consulta com professores.

O governo também introduziu uma série de restrições obrigatórias cada vez mais rígidas sobre o uso de água em ambientes externos. Em 2007, isso incluía limites severos para lavagem de carros e irrigação de jardins e gramados. Ações como lavar a entrada de uma garagem se tornaram não apenas ilegais, mas também tabu, com vizinhos relatando uns aos outros quando foram vistos desperdiçando água.

Isso teve consequências. Espaços verdes como campos esportivos e jardins foram seriamente afetados, assim como as pessoas que os utilizam. Um estudo sobre o impacto social das restrições aos campos esportivos mostrou que os grupos marginalizados foram particularmente atingidos.

No final, a redução da demanda economizou 107 bilhões de litros (28 bilhões de galões) de água por ano em Melbourne durante a seca - o equivalente a cerca de 70 por cento da capacidade da controversa usina de dessalinização de $ 4,5 bilhões da cidade, a uma fração do custo, de acordo com para Feldman e seus colegas.

Mas o programa de mudança comportamental estava intimamente alinhado com o Partido Trabalhista de centro-esquerda, e quando o Trabalhismo perdeu a eleição estadual em 2010, o governo que entrou abandonou a iniciativa.

“Nossa maior frustração é que toda vez que há uma mudança na política do governo, isso pode minar as fundações que as pessoas passaram tanto tempo cultivando”, disse Spehr. “As pessoas estavam realmente motivadas intrinsecamente para assumir todo esse trabalho”, então, quando o programa foi interrompido, “uma boa parte da comunidade ficou bastante frustrada e privada de direitos”.

Com o aquecimento global projetado para trazer menos chuvas e maior variabilidade climática para Melbourne, a seca do milênio foi “uma espécie de vislumbre do futuro”, disse Tony Kelly, que foi diretor administrativo da Yarra Valley Water durante a seca.

O uso de água aumentou nos últimos anos, agora é de 166 litros (44 galões) por pessoa por dia. Mas isso ainda é muito menor do que antes da seca, porque os esforços em grande escala para economizar água trouxeram mudanças duradouras para as casas e para as normas sociais, diz Feldman. Em comparação, as famílias em Los Angeles usam uma média de 318 litros (84 galões) por pessoa por dia.

“As pessoas em Melbourne aprenderam a viver bem com menos água”, diz Feldman. “É uma grande diferença para a Califórnia, onde cada vez que uma seca termina oficialmente, voltamos aos nossos velhos hábitos.”


Em meio a uma seca épica, os agricultores da Califórnia recorrem às feiticeiras da água

LINDSAY, Califórnia - Vern Tassey não faz propaganda. Ele nunca teve um cartão de visita. Mas aqui no Vale Central da Califórnia, espalhou-se a notícia de que ele é um homem com "o dom", e Tassey, um avô franco de 76 anos, nunca esteve tão ocupado.

Os fazendeiros ligam para ele dia e noite - alguns de lugares tão distantes quanto os arredores de São Francisco e até mesmo do outro lado da fronteira com o estado de Nevada. Eles pedem, às vezes até imploram, que ele venha para sua terra. “Diga o seu preço”, disse um deles. Mas Tassey até agora declinou. O que ele faz nunca foi por dinheiro, diz ele, e prefere trabalhar perto de casa.

E é lá que ele estava em uma manhã de quarta-feira recente, marchando silenciosamente ao longo da borda de um denso laranjal aqui no coração do cinturão cítrico da Califórnia, onde viveu quase toda a sua vida. Vestido com Wranglers desbotados, botas de trabalho empoeiradas e um boné velho, Tassey segurava nas mãos uma esguia haste de metal, que ele agarrou perto do peito e posicionou para fora como uma espada enquanto caminhava lentamente ao longo das árvores. De repente, a vara começou a pular para cima e para baixo, como se estivesse possuída, e ele rapidamente parou e arranhou um ponto na terra com o pé antes de continuar.

A poucos metros de distância estavam os Wollenmans - Guy, seu irmão Jody e seu primo Tommy - agricultores de cítricos de terceira geração cuja família mantém alguns dos mais antigos pomares de laranja da região. Como tantos fazendeiros do Vale Central, seu legado está em perigo - colocado em risco pela pior seca da Califórnia em décadas. A falta de chuva e escoamento de neve da vizinha Sierra Nevada fez com que muitos de seus poços secassem. Para salvar suas centenas de hectares de árvores, eles precisarão encontrar novas fontes de água mais profundas - e é aí que entra Tassey.

Tassey é o que é conhecido como “feiticeira da água” ou rabdomante - alguém que usa pouco mais do que a intuição e uma vara ou vara para localizar fontes subterrâneas de água. É uma arte antiga que remonta pelo menos aos anos 1500 - embora alguns radiestesistas argumentem que as origens são ainda mais antigas, apontando para o que eles dizem ser uma evidência bíblica de que Moisés usou uma vara para invocar água. Na Califórnia, os fazendeiros têm “enfeitiçado a terra” por décadas - embora os praticantes desse ritual obscuro nunca tenham sido tão notórios ou procurados como no ano passado.

Com quase 50 por cento do estado em “seca excepcional” - a maior intensidade na escala - e nenhum alívio imediato à vista, os californianos estão cada vez mais se voltando para métodos espirituais e até mesmo mágicos em seu desespero para pôr fim ao período de seca.Em maior risco está o vale agrícola central do estado, uma região que fornece metade das frutas e vegetais do país. Centenas de milhares de hectares já foram cultivados e os agricultores dizem que se não conseguirem encontrar água para sustentar suas safras restantes, a seca pode destruir seus meios de subsistência, causar desemprego em massa e danificar a terra de maneiras que podem levar décadas para se recuperar.

Com quase 50% do estado passando por uma “seca excepcional”, os californianos estão cada vez mais se voltando para métodos espirituais e até mesmo mágicos em seu desespero para acabar com a estiagem.

Em todo o Vale Central, as igrejas estão admoestando seus paroquianos a orar por chuva. Líderes tribais nativos americanos foram chamados para dizer bênçãos sobre a terra na esperança de que a água chegue. Mas talvez nada seja mais heterodoxo ou popular do que as feiticeiras da água - embora a prática tenha sido desprezada por cientistas e funcionários do governo que dizem não haver evidências de que a adivinhação da água, como também é conhecida, realmente funcione. Eles rejeitaram o sucesso ocasional dos rabdomantes como o equivalente a um lançamento de dados afortunado - nada além de pura e simples sorte. Mas como a seca deve piorar nos próximos meses, é uma aposta que muitos agricultores da Califórnia parecem cada vez mais dispostos a correr.

Com muitas fazendas limitadas ou mesmo sem água de irrigação alocada pelo governo este ano, produtores como os Wollenmans foram forçados a contar com seus poços de água subterrânea - a maioria dos quais foi construída há mais de 50 anos e tem menos de 60 metros de profundidade. Em um ano normal de chuva regular, isso geralmente seria suficiente, mas com tantas palhas no copo, os poços em todo o Vale Central estão secando rapidamente. Os agricultores estão sendo forçados a perfurar mais fundo para explorar o aqüífero abaixo - uma proposta cara que pode custar centenas de milhares de dólares, se não mais. É uma tentativa desesperada de sobreviver ao que muitos descrevem como um desastre natural lento semelhante ao Dust Bowl.

As autoridades estaduais recomendam que os agricultores que planejam cavar contratem um hidrogeologista para fazer um levantamento de suas terras e encontrar um local para um poço produtivo. Mas a primeira ligação que muitos agricultores fazem é para uma feiticeira da água - que cobra uma fração do preço e, alguns insistem, muitas vezes é tão precisa.

Nesta quarta-feira, Tassey estava cobrando dos Wollenmans apenas US $ 100 - sua taxa usual - para procurar água em um de seus laranjais. Eles trabalharam com ele por anos - e antes disso, eles usaram outra bruxa para ajudá-los a encontrar água, assim como seus pais fizeram quando vieram pela primeira vez aqui na década de 1940 como um dos primeiros produtores de frutas cítricas em Lindsay.

“Sempre usamos alguém”, disse Guy Wollenman enquanto observava Tassey trabalhar. “A maioria dos fazendeiros sim. Eles não perfuram um buraco sem alguém como Vern para ajudá-los a encontrar os melhores locais. ”

“É algum tipo de energia. … Como algumas pessoas podem dirigir um tabuleiro Ouija. Você tem ou não. "
- Marc Mondavi

A severidade da última seca aumentou ainda mais a aposta. Com os proprietários de terras em todo o vale desesperados para obter água, custa milhares de dólares apenas entrar em uma lista de espera para perfurações que geralmente dura vários meses. Agricultores desesperados têm pouca margem de erro. Se eles fizerem um buraco e não encontrarem nada, é o dinheiro que se foi e eles estão de volta à lista de espera novamente. Eles estão apostando em bruxas para ajudá-los a encontrar a marca mágica.

A poucos metros de distância, Tassey continuou a andar de um lado para o outro ao longo da linha de laranjeiras e, enquanto trabalhava, um estranho silêncio se instalou na cena. Logo, o único som eram os passos de Tassey esmagando folhas mortas no solo arenoso quando um cachorro próximo começou a latir. Os fazendeiros seguiram em silêncio à distância, com cuidado para não atrapalhar a concentração de Tassey.

“Vai começar a quicar”, explicou Jody Wollenman em voz baixa, apontando para a haste de metal nas mãos de Tassey. “Quando ele atingir o aqüífero, ele começará a se mover. Ele informa a largura do aquífero pela força do salto. ”

Um nativo de Oklahoma que se mudou para o Vale Central com sua família após o Dust Bowl quando tinha apenas 7 anos, Tassey descobriu que tinha o "presente" durante a última seca devastadora da Califórnia no final dos anos 1970. Um colega de uma empresa de perfuração costumava invadir a terra antes de cavar poços e, intrigado, Tassey perguntou se ele poderia tentar. O resto, disse ele, é história.

Nunca incomodou Tassey que as pessoas o chamassem de bruxa - embora ultimamente isso o tenha causado alguns problemas com o pessoal da igreja. Algumas semanas antes, uma estação de televisão local de Fresno foi entrevistá-lo depois de ouvir sobre sua habilidade. Ele nunca tinha aparecido na televisão antes. “O repórter me perguntou se eu me envolvia com bruxaria. Eu adoro o diabo? " ele riu.

Enquanto Tassey caminhava pela linha de árvores, os fazendeiros o seguiram em silêncio. Depois de um momento, Tommy Wollenman, que também é gerente geral da LoBue Citrus, uma produtora e distribuidora na cidade, tentou aliviar o clima. "Ommmm", ele começou a cantar de brincadeira. A poucos metros de distância, a haste de metal nas mãos de Tassey de repente começou a se mover febrilmente para cima e para baixo. Wollenman fez uma pausa. “Isso é incrível”, disse ele.

Enquanto os fazendeiros se aproximavam, Tassey riscou uma marca no chão e pegou outra ferramenta - esta uma haste de metal feita em forma de Y, quase como um osso da sorte. Ele recuou ao longo do caminho e caminhou para frente novamente, refazendo seus passos. Ele estava, explicou ele, usando essa ferramenta para "ajustar" sua descoberta. Com isso, ele seria capaz de adivinhar com mais precisão a rota do aquífero abaixo e sugerir onde os perfuradores deveriam cavar para capturar o melhor volume. Em suas mãos, sua vara de guia parecia ricochetear novamente, e Tassey parou, marcando outro ponto.

Entrando, Tommy Wollenman se abaixou e rapidamente plantou uma pequena estaca de metal com uma bandeira laranja no local. "Oh!" ele gritou, um sorriso provocador em seu rosto. “Acho que já está saindo água!”

Ninguém sabe quantas bruxas da água existem. Eles não anunciam exatamente na lista telefônica ou no jornal. Existe uma organização - a American Society of Dowsers, que tem centenas de membros espalhados por capítulos locais em todo o país. Mas muitas feiticeiras da água como Tassey parecem trabalhar por conta própria. O U.S. Geological Survey, que publicou um folheto desacreditando a prática dos rabdomantes, estima que pode haver milhares vagando pelas terras agrícolas do país em busca de água - embora a agência admita nem mesmo tenha certeza.

As feiticeiras da água têm sido uma presença constante na agricultura da Califórnia desde que as pessoas aqui se lembram. Todo mundo conhece alguém que usou um ou uma pessoa que tinha "o dom" - ou pelo menos pensava que tinha. Até mesmo John Steinbeck imortalizou o papel do rabdomante em seu romance seminal "East of Eden", ambientado no Vale de Salinas, na Califórnia.

No livro, Adam Trask contrata Samuel Hamilton para encontrar água na terra que ele espera transformar em seu próprio Éden pessoal. Quando Trask pergunta a Hamilton como seu bastão de adivinhação funciona, a bruxa fictícia confessa que não tem certeza e sugere que talvez seja seu próprio instinto, não um instrumento, conduzindo a magia. “Talvez eu saiba onde está a água, sinta-a na minha pele”, explica Hamilton.

Pergunte a uma bruxa na vida real como a magia funciona ou por que ela foi abençoada com "o presente", e a maioria confessa que não sabe. Em Napa Valley, Marc Mondavi, um vinicultor cuja família faz parte da aristocracia vinícola do estado, descobriu sua habilidade décadas atrás, quando o pai de uma namorada do colégio que era rabdomante o levou para um vinhedo para ver se ele tinha alguma habilidade. Mondavi tinha apenas 17 anos. "Ele usou esses garfos de salgueiro, entregou-os a mim e disse: 'Vá'", lembrou ele. "E com certeza, eles se curvaram."

Na época, Mondavi não sabia se ele realmente acreditava que tinha essa habilidade. Mas anos depois, enquanto estava na faculdade, ele reuniu sua habilidade novamente quando sua família planejou perfurar um novo poço em sua propriedade. Eles haviam recorrido à experiência do radiestesista mais popular da região vinícola, um administrador de vinhedos chamado Frank Wood, que na época estava enfeitiçando quase todas as terras ao redor de Napa. Quando Mondavi mencionou a ele que acreditava que tinha o dom, Wood se tornou seu mentor e ensinou-lhe tudo o que sabia.

Os cientistas reviram os olhos para o fenômeno. Graham Fogg, um hidrólogo da Universidade da Califórnia, Davis, chamou isso de “folclore”.

“É algum tipo de energia. . Por exemplo, como algumas pessoas podem dirigir um tabuleiro Ouija. Você tem ou não. Você não pode aprender como obtê-lo, mas se você tem, você tem que aprender como usá-lo ”, disse ele. “Levei anos para obter minha confiança. . No início, você fica um pouco desconfiado ao dizer a alguém que eles terão que cavar um buraco de $ 50.000. E se não houver nada lá? Mas com o tempo, aprendi a confiar. ”

Agora com 61 anos, Mondavi é a bruxa da água para Napa - atendendo a alguns dos maiores produtores de vinho do país. Entre seus clientes está a Bronco Wine Company, a quarta maior vinícola do país, que fabrica o "Two Buck Chuck" de Charles Shaw e dezenas de outras marcas. Ele sabe o que os geólogos dizem sobre bruxas como ele e adora provar que estão errados. “Eles acham que somos ridículos, que tudo é sorte”, disse ele. "Entendo. Não há ciência que explique nada disso. ”

Fazendo uma pausa, Mondavi não pode deixar de sorrir. "Estou bem", diz ele, com um sorriso malicioso no rosto. “Não tenho medo de tocar minha própria buzina. Eu sou bom nisso. ”

Os cientistas reviram os olhos para o fenômeno. Graham Fogg, um hidrólogo da Universidade da Califórnia, Davis, chamou isso de “folclore” e disse que não há prova científica de que radiestesistas tenham qualquer habilidade especial para encontrar água. A razão pela qual os rabdomantes muitas vezes parecem bem-sucedidos, argumentou ele, é porque "a água subterrânea é onipresente". Qualquer pessoa com um conhecimento básico de um aquífero provavelmente será capaz de acessar algo.

“A água subterrânea ocorre virtualmente em todos os lugares em alguma profundidade abaixo da superfície da terra, então, independentemente de onde você perfurar, você quase sempre atingirá o lençol freático em alguma profundidade”, disse Fogg.

A vibração ou o movimento das varas ou varas de mergulho, argumentam os cientistas, nada mais é do que uma demonstração.

“Sempre usamos alguém. A maioria dos fazendeiros sim. Eles não perfuram um buraco sem alguém como Vern para ajudá-los a encontrar os melhores locais. ” Lorem
- Guy Wollenman

Apesar do ceticismo, algumas figuras importantes parecem não querer perder a chance de encontrar água. No ano passado, por sugestão de um primo, o governador da Califórnia Jerry Brown mandou duas bruxas da água invadirem um terreno que ele possui em Williams, Califórnia, cerca de uma hora ao norte de Sacramento, onde planeja construir uma casa e se estabelecer quando for se aposenta. Um porta-voz do governador confirmou que Brown usou rabdomantes, mas se recusou a dizer se eles encontraram água.

No Vale Central, Tassey diz que gostaria de se aposentar. Ele tentou três vezes, mas os fazendeiros não deixaram. Ele é muito bom em enfeitiçar os poços, aparentemente. Os fazendeiros falam sobre ele uns com os outros, e até mesmo os perfuradores começaram a recomendá-lo. Ele estima que já tenha explorado pelo menos 100 poços este ano - o ano mais movimentado de que ele se lembra nas quatro décadas desde que soube que tinha o dom.

Tassey não consegue explicar o que o torna especial, por que ele aparentemente tem essa habilidade que os outros não têm. Ele esperava que um de seus quatro filhos pudesse ter o dom, mas nenhum tinha. Só ele. Alguns especularam que tem algo a ver com o núcleo magnético da Terra. Ele não sabe. Ele simplesmente tem algo, um presente que Deus lhe deu para usar, e provavelmente o usará até o dia de sua morte.

“Os fazendeiros aqui têm sido bons comigo todos esses anos, com todos nós aqui”, diz Tassey. "Agora é minha vez."


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